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记者握有录音为证 著书揭特朗普瞒疫

选战正酣,美国传奇调查记者鲍勃·伍德沃德(Bob Woodward)继其2018年的畅销书《恐惧:白宫中的特朗普》之后,又将出版一本关于美国总统特朗普的新书《愤怒》(Rage)。备有采访录音的指证,披露总统特朗普在美国新冠肺炎疫情爆发前,已得悉病毒危险致命及具高度传染力,但故意向公众淡化事件,错失有效应对疫情的机会。特朗普日前承认曾淡化疫情威胁,但强调动机是热爱国家及避免引起恐慌。疫情仍扩大期间、选举临近,该指证扔下的是影响特朗普连任的震撼弹。


美国大选倒数两个月之际,曾经揭发水门事件成名的《华盛顿邮报》资深记者伍德沃德将于9月15日推出新书 《愤怒》。这是伍德沃德根据去年12月至今年7月集中18次采访特朗普的内容写成,访问过程有录音。


美国传媒近日率先报道新书部分内容并附有录音,当中披露早在1月28日在白宫的机密情报简报中,国家安全顾问奥布赖恩(Robert O'Brien)告知特朗普,指新冠疫情将成为他任内面对“最大的国安威胁”,副国家安全顾问博明(Matthew Pottinger)亦认同此看法,并告诉特朗普全球会面对与1918年西班牙大流感一样的卫生危机。


虽然那时的美国在1月20日出现首宗确诊,到2月29日宣布首宗死亡个案,但披露了美国在中国疫情爆发初期已经有详细的消息和准确的分析。不过,半年多时间内,美国抗疫不力,累计已经逾630万确诊、逾19万死亡,变成一个大灾难。


据新书内容,特朗普2月7日向伍德沃德承认新冠病毒是“致命的东西”,“你只是呼吸,这就是(病毒)传播方式。所以这是很棘手的,它甚至较严重流感更致命”。不过同月稍后,特朗普称病毒已“很大程度上受控”,且个案会很快接近零,又表示流感比新冠病毒危险。到了3月19日,即美国因应疫情进入紧急状态后几天,特朗普再向伍德沃德说:“我还是想淡化它(疫情),因为我不想制造恐慌。”他同时说,新冠病毒“不止是长者,年轻人也会(受感染)”。但在8月5日特朗普受访时则称“儿童对新冠肺炎几乎免疫”。


在疫情初期的知情下,美国总统特朗普坦言,疫情初期为了避免恐慌,淡化疫情的严重性。对照中国在疫情之初不断表明,陆续公布的防疫时间轴、抗疫行动白皮书等,都阐明对美方有多次通报疫情,从领导人层级,到学界交流皆有。据悉,仅从疫情爆发后到三月底,中美就有超过40次的疫情沟通。


作者指控特朗普缺乏同情心


该书中对特朗普控制疫情不当给予了无情的批评。作者批评特朗普对死者缺乏同情心,在控制疫情期间经常发出令人困惑、矛盾的信息。


“起初是恐惧,现在是愤怒。”CNN如此形容伍德沃德两本关于特朗普的著作。报道称,伍德沃德曾两度获得美国新闻界最高荣誉普利策奖,他以幕后报道等闻名,其关于特朗普的新书承诺会以前所未有的方式将读者“带入椭圆形办公室”。


特朗普周三(9日)回应事件,形容自己是国家的啦啦队队长,“我不想人们害怕,不想制造恐慌,我肯定不会让这个国家或全球陷入狂乱。我们要表现出信心和力量”。证实了《愤怒》所言不虚,但他又称伍德沃德新书是“一次政治谋杀”。


距11月3日大选不足两个月,且民众开始收到邮寄选票之际,爆出这负面消息,令白宫和特朗普竞选阵营急须救亡。CNN引述消息人士称,特朗普竞选团队许多人对特朗普早知新冠病毒致命的言论感震惊,一名竞选阵营顾问说:“他所说的都有录音,很难称是假新闻。”白宫新闻秘书麦肯内尼坚称特朗普从未就疫情向公众说谎,“表现出信心和冷静是重要的。总统表现出冷静,且在行动中反应”。共和党参议员格雷厄姆(Lindsey Graham)亦为总统辩护,“我认为他毋须上电视高喊我们快要死了,他暂停经济活动已是正确的行动”。


拜登炮轰“性命攸关的背叛”


总统竞选对手拜登终于又有了诋毁的炮弹,他借新书内容攻击特朗普,炮轰他刻意淡化疫情,向民众撒谎,“这致命疾病肆虐我们国家之际,(总统)却故意没尽职责。这是一次对美国人‘性命攸关的背叛’。”


今次事件会否拖累特朗普选情未明,但根据皮尤研究中心6月底公布的民调,52%选民对拜登处理新冠疫情有信心,反之对特朗普有信心的只有41%。盖洛普4月、5月、5月底至6月初的3个民调中,至少有20%受访者将新冠疫情列为国家头号议题。


CNN分析指出,非经济议题持续获多达20%民众视为最重要实属罕见,由于过往选举中,在任总统如在首要的非经济议题上有出色表现,一般能成功连任,反之会输掉大选,特朗普必须说服选民他处理疫情的能力较拜登更佳,或是试图转移民众注意力。不过特朗普在经济议题上有优势,51%选民称对特朗普在经济政策上能作出良好决定非常或有信心,对拜登有信心的约有48%,当中只有13%非常有信心。


伍德沃德的出版商—美国西蒙•舒斯特出版公司的首席执行官乔纳森•卡尔佩告诉CNN,《愤怒》是该公司今年将出版的最重要的一本书,“每个选民都应该在11月3日之前读读它”。


该公司今年还出版了前国家安全顾问波顿的白宫回忆录及特朗普的侄女玛丽《太多和永远不够:我的家族如何造就了世界上最危险的人》。两本著作都以特朗普为主角,均是今年的畅销之作。


据报导,伍德沃德的新书书名出自特朗普2016年接受采访时的一句话。“我把愤怒发泄出来,”特朗普当时对伍德沃德和《华盛顿邮报》另一名记者说,“我确实把愤怒发泄出来了。我一直都这样做。我不知道这是好事还是坏事,但无论是什么,我都会这么做的。”