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视香港为普通中国城市 被全球最大海底电缆计划除名

Facebook与Google于2017年推出跨海设想,要建立连接美国与香港、台湾及菲律宾的太平洋光纤网路(PLCN)海底电缆,计划却于今年6月17日被美国政府驳回。Facebook与Google已于当地时间8月27日修正计划,被认为由中资主导的香港部分遭到除名。此举符合了美国的“干净网络”倡议,却令香港损失巨大,作为国际信息中心,失去了其原本的通讯枢纽地位,逐步被视为中国的一个普通城市。


海底光缆网络几乎承载了全球所有互联网数据的传输任务。全球约380条现役海底光缆承载着约95%的洲际语音和数据流量,对大多数国家的经济和国家安全至关重要。而这次美国将香港踢出太平洋光纤电缆网路,也说明了香港作为美国互联网电缆首选目的地的主导地位已经不在。同时,正在进行的几个项目也很可能受到影响,包括一条连接洛杉矶和香港的光缆,以及一个连接香港和美国关岛的项目。香港能否成为国际数据中心,未来恐怕要打上一个大大的问号。


香港遭最大海底电缆计划排除


由 Google 与 Facebook 共同投资的太平洋光纤电缆网路(Pacific Light Cable Network,PLCN)全长 1 万 2800 公里,其建设成本至少3亿美元,是全球最大跨国海底电缆建设计划。原本也是第 1 条直接连结香港与洛杉矶的跨太平洋海底光纤电缆。


这个计划在 2016 年就提交美国联邦传播委员会(FCC)审核。但FCC 调查发现,参与投资的太平洋光缆数据通讯有限公司虽然在香港注册,但背后实为中国电信服务商鹏博士电信传媒集团(Dr. Peng Telecom & Media Group)子公司,与华为往来密切。美国司法部建议,排除港资的参与,电缆也取消连结香港,改经菲律宾抵达台湾。


据港媒报道,Google母公司Alphabet已经证实,原本的PLCN计划已被撤回;目前已经提交美国与台湾、菲律宾的海底电缆计划。


“干净网络”对香港打击大


事实上,将香港剔除海底电缆计划之外和封杀TikTok一样,都是美国“干净网络”倡议推进过程中的一环。


今年4月,蓬佩奥宣布的5G网络“干净路径倡议”,8月5日又进行扩展,新的努力集中在五个领域:干净运营商、干净应用商店、干净应用程序、干净云储存以及干净电缆。其中,对微信和Tiktok采取的行动属于“干净应用程序”,这次对香港的行动,则属于“干净电缆”。


蓬佩奥对此曾表示,“正在努力确保中国无法损害把我们和其他国家连接到全球互联网上的海底电缆传输的信息。”他还强调,美国不能再允许华为海洋网络公司以远低于其他公司的价格竞标,使用中国政府支持的海底技术把亚洲、太平洋、非洲和欧洲连接起来。


此前,华为与英国全球海洋系统有限公司共同成立的子公司华为海洋网络公司,在全球先后开展了约90个海底光缆项目。


但是从这次美国的动作可以看出,他们的目标已经不仅仅是华为,同时还把香港实质上视为中国的一个普通城市,这一动作带来不少负面影响。尤其随着电讯科技的发展,数据流量需求大增,全球都迫切需要海底电缆提升传输力,有人担心,断开香港段连接损失的不仅是经济上的效益,还代表着香港亚太区数据枢纽的地位不在。


香港再难独当一面?


一直以来, Facebook和谷歌在内的一些美国公司无法在中国大陆运营,但香港却可以不受限制,因此也一直是想和中国大陆建立联系的跨国公司的中转站。


但如今,中转站却不知道还能维持多久,不知道美国是否会进一步采取行动,对香港的通讯系统进行切割,目前进行中的和香港有关系的海底光缆还有一条由Facebook支持、连接洛杉矶和香港的光缆,以及一个由谷歌支持、连接香港和关岛的项目。许多人都担心这些项目也随时会被喊停,并且今后新的海底光缆计划也难以推进。


芬兰保安软件公司 F-Secure 大中华区域总监李力恒认为,香港多年以来是国际互联网数据交换中心,但是这次美方的动作,对互联网公司及高科技公司的影响较大,特别是影响数据中心的发展,例如科技公司会转向在新加坡、台湾等其他亚洲地区发展。


目前,LINE 的韩国母公司 NAVER 已经率先将香港的伺服器转移到新加坡。而数据中心市场研究公司 Structure Research 最近的报告指出,香港市场原本预计在 2023 年的收入将达到 17 亿美元,追上新加坡去年的 14 亿美元收入,如今却前途未卜。


但也有乐观的看法,美国商业房地产服务世邦魏理仕的报告《2020年上半年亚太区数据中心趋势报告》指出,香港的容量在今年第一季录得 379.6 兆瓦,较去年同期的 299.9 兆瓦增 27% 。在未来数年,预计将再有逾 215 兆瓦加入本地市场。不过,报告也指出,中国内地公司仍殷切地需要香港作为数据中心。


不过,可以看出,如今是外国科技企业在离开香港,改由中资公司填补,或许体量上看不出变化,但香港却逐渐从昔日独当一面的国际城市,变成中国其中一个普通城市。