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华府打台湾牌 台美关系丕变

台湾旅行法和国防授权法通过,开启台美断交四十年后的正式官方交往通路,也是华府对北京打台湾牌重大突破。

美国参议院日前通过“台湾旅行法”,允许台美高官互访,正如同不久前通过的“国防授权法”允许台美军舰及高层将领互访般,不久后就会送到白宫,由总统特朗普签字,并成为美国法律,开启台美断交四十年后的正式官方交往通路,而这两个法案也被视为特朗普政府上台后对北京打“台湾牌”的重大突破。

虽然过去四十年来美国也曾派部长级官员访台,不过大致都局限在农业、交通、环保及科技方面的技术官僚,并聚焦于台美经贸和相关采购与贸易逆差解决方面的议题;同样的,台湾官员无论是部长级或现役将领访美,都不能踏足华盛顿特区,均在纽约或其他美国城市会面,即使秘密会谈也依然必须遵守这个规定,台湾官员就是不允许进入美国首都和美方官员会面。未来,“台湾旅行法”除了允许美国高层官员访台,同时也对台湾官员访问华盛顿打开了方便之门。

中国大陆在“台湾旅行法”即将签署之际强烈反弹,甚至部分官媒将“台湾旅行法”称为“台湾毁灭法”,白宫签署该法案时,也是中国大陆武力统一台湾之时;很显然,美方这个法案对大陆具有极高政治敏感性。

今年有两个关键时刻,可以检验美方把“国防授权法”与“台湾旅行法”诉诸实践的决心程度。一个时间点落在五月的台美国防工业会议,另一个关键点则正好落在六月美国在台协会(AIT)台北办事处的新大楼落成,美国国务院会派何种层级人员到台湾参加落成典礼。前者是检验“国防授权法”美方会派何种层级现役将领来台;后者则是“台湾旅行法”的具体实践,是否可能有副国务卿级的官员访台。

台美国防工业会议过去十几年都是在美国举行,今年第一次在台湾举行,未来也确定每年上半年在台举行,下半年在美开会,由每年一次会议扩展为两次,让美国军火商、将领及国防部官员每年都有访台的机会和平台。今年五月首度在较不敏感的高雄而非台北开会,美方是否会顺势派现役将领来台,非常值得观察。

同样,六月AIT台北新大楼落成,美方会否借此机会派比助理国务卿更高或更具政治性的副国务卿层级访台,也是值得关注的发展,尤其台湾政府如何应对新局势,在中美两大间取得平衡,可能是蔡英文政府目前最重要的课题。

亚洲周刊

 

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