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中国网路世界 东风压倒西风

习近平年初发表新年贺词时,电视镜头捕捉到他办公室书架,放著两本人工智慧的书。年初路透报导,中国政府砸资20亿美元,在北京中关村兴建一个人工智慧研究中心;人工智慧被视为当今最重要科技,哪个国家在这方面领先,就可拥有未来。

本月8日,华尔街日报报导,中国民警已使用智慧眼镜捉贼,还拍到郑州一名女民警,戴著智慧眼镜在火车站执勤。女民警颜值高,穿著制服,戴上有如墨镜的智慧眼镜,非常吸睛,照片不胫而走,网上到处可见。报导说,智慧眼镜使用脸孔辨识技术,连接全国性资料库,数秒内即可辨识眼前之人是否就是疑犯。

同一天,外电报导,阿里巴巴占三分一股份的“蚂蚁金服”,正在筹集50亿美元发展经费,集资规模使这家马云控制的公司,市值已增至1000亿美元;蚂蚁金服可能步阿里巴巴后尘,于今年下半年来美上市。同一天,已在中国击败Uber的叫车平台“滴滴出行”宣布,与日本软银合作,在日本推出叫车服务,实现冲出中国,向国际进军。

上述消息显示,2018年可能是中国科技公司的重要转变年,百度(Baidu)、阿里巴巴(Alibaba)和腾讯(Tencent)三大科技公司(全称BAT)经过近年发展,已在中国市场全面压倒美国科技公司;更重要的,这些公司在中国站稳脚步后,正在踏出新一步,走向创新和向海外发展。

BAT的成长过程,特别值得注意。三大公司创办于1990年代末,灵感都来自当时的矽谷网路公司经济,因为美国科技公司在中国被禁,所以BAT在没有竞争下,得到发展空间。

2010年,Google因不堪中国政府审查资讯而退出中国,使百度得以快速成长,百度至今占据中国搜索引擎市场。脸书则于2009年被禁,至今不得中国之门而入,微信和微博因此得以迅速发展,腾讯的平台至今已成为中国最大社交网站,市值超过5000亿美元,比脸书还大。阿里巴巴2014年自香港转来美国上市后,也迅速扩张,不但成为中国网购龙头,在美国也开始威胁亚马逊。

除了在网路公司经济时代创办的BAT,中国还有新一波在“行动时代”创办的科技公司,譬如今日头条(Toutiao)、美团(Meituan)和滴滴出行(Didi Chuxing)。这三家合称为TMD的公司,也各自在新闻、网上团购和叫车服务占据中国市场。

BAT和TMD在中国占据市场,对美国公司造成直接影响,美国公司就算能进入中国,也难以与已占据市场的中国公司竞争。Google最近积极重返中国,在北京设立人工智慧研究中心,又在深圳设办事处,且不惜与腾讯协议,让出专利权,目的都是为了重返中国市场。但这些举动的作用可能不大,只要Google搜索引擎和YouTube仍然被禁,Google想要在中国有一番作为,并不容易。

脸书也一直在叩中国大门,却一直不得其门而入;脸书以联系群众为宗旨,但中国政府却最不放心这种社交网站功能。苹果的iPhone,两三年前的中国市场占有率一度达到两位数,但这两年在华为和小米手机蚕食下,占有率已减至个位数。小米手机功能不比iPhone差,售价只是iPhone的四分之一,iPhone因此难以竞争。

中国科技公司在国内全面占据市场,使防火墙内的中国成为一个独立世界,更重要的,这个日趋成熟的网路世界的下一步,正要走向创新和海外;阿里巴巴、腾讯和百度可能难以深入美国,但它们只做与中国贸易有关的生意,就已经有庞大的发展空间。

中国政府和BAT全力投入人工智慧研发,可能对未来发生最重要影响。当过十年Google执行长和七年董事会主席的施密特(Eric Schmidt)去年11月预言说,中国的人工智慧技术将于2020年追上美国,到2025年将超过美国,2030年更会控制全球的人工智慧工业。

●邱鸿安,《世界日报》

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