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英美为何“硬起来”?


文翠珊展开访华行程,并指会与习近平谈及香港。资料图片

美国总统特朗普发表国情咨文,扬言为了应对北韩核武危机,必须提升美国的核武能力,同时点名批评中、俄两国挑战美国的利益和价值观,希望取得国会支持,增加国防开支。回顾去年11月,特朗普访华期间释出善意,甚至展示自己孙女学习普通话的片段,获中共官媒大肆宣传,令不少人以为中美关系可以迎来新的一页。何故这位总统返国后即时变脸,先后动用多项条款去调查贸易逆差,并多次点名中、俄两国为“对手”?

答案之一,是中、俄两国在北韩核武问题上的立场和取态,未令美国满意。中、俄两国表面上同意制裁北韩决议,暗中以不同方式协助北韩取得石油等禁运物资,近日更加有卫星图片,证实自去年10月起,中共向北韩船只输油多达30次。美国新闻网站“华盛顿自由灯塔”公布的中共机密文件,也显示去年中共讨论北韩核试问题时,提到“中国必须不惜一切代价捍卫北韩主权和领土完整、切实保障北韩政权的稳定和延续”,并认为北韩“毋须立即放弃核武器”,与中共口中积极推进半岛和平和无核化的论调完全相反。

另一方面,贸易逆差问题一直困扰美国。本来,特朗普对贸易逆差是“只眼开只眼闭”,希望与中共合作解决北韩核武问题,对于贸易逆差只是口头上强硬,未有对中共采取强硬手段。但中共在北韩核武问题上尚未显示出诚意,对贸易逆差问题也一直只用“拖字诀”,加强了特朗普制衡中国的决心。

根据中共海关上月发布的贸易统计,2017年中美贸易顺差较2016年高出10%,达到2,758亿美元。相关数据不单令特朗普难堪,同时增加了美国向中国发动贸易战和调整关税的压力,为两国的关系带来更多的挑战和暗涌。毕竟,作为民主国家的总统必须面对选民的质疑,如果特朗普在北韩问题和贸易问题上都交不到功课,地位会动摇,连带所属的共和党都会受到猛烈抨击。

中国崛起除了令美国在西太平洋地区,受到自二战以来前所未有的挑战,中共提出的一带一路,亦有挑战美国作为世界强权、重建“万国来朝”的意味。与美国有众多共同利益的英国,经历脱欧公投过后,势必会加强与美国之间的联系,并借此部署重返亚洲的策略,以巩固英国在脱欧之后的地位。

英国首相文翠珊在1月31日访华前夕,依然拒绝公开支持中国的一带一路,还有意就香港“一国两制”落实向中方施压,反映英国在利益问题之上,倾向与办事有原则的美国及其盟友靠拢,而非劣迹斑斑中国。基于香港的独特地理位置和各国在港利益,香港将无可避免会卷入这场大时代的激烈竞争。对于有意争取民主的香港人而言,这有可能是机遇。

范克 自由撰稿人

香港 苹果日报


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