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盖亚任务揭露银河系细节 公布20亿颗恒星数据

盖亚太空任务的第3组数据,于格林威治时间上午10时向热切等待的全球天文学家发布。欧洲太空总署(European Space Agency)表示,“这彻底改变了我们对于银河系的了解”。

天文学家希望利用这些数据,更了解恒星是如何诞生和死亡,以及银河系在数十亿年间如何演化。

新数据包括恒星的年龄、质量、温度和化学成分等新资料,可以用来确定哪些恒星其实诞生于另一个星系,然后迁徙至银河系。

盖亚任务还侦测到超过10万次所谓“星震”(starquake)。欧洲太空总署表示,这导致恒星之间发生了大海啸。天文学家阿尔茨(Conny Aerts)表示,科学家能借此推断出恒星密度、内部旋转和内部温度。

虽然盖亚只收集了银河系大约1%恒星的资讯,但已经为每年约1600篇科学报告的发表提供了基础。

盖亚太空任务于2013年由欧洲太空总署发起,目前正从距离地球约150万公里远的环绕轨道上观察星际。

欧洲太空总署表示,观察到星震是“新数据中最令人惊讶的发现之一”。这种巨大的震动会改变遥远恒星的形状。

盖亚的目的虽然并非观察星震,却依旧观察到成千上万恒星发生了这种奇异现象,包括一些至少根据人类目前对宇宙理解不应发生任何星震的恒星。

阿尔茨说,“我们挖掘到一个神奇的新金矿,也就是对银河系中数十万颗恒星进行星震学研究”。

© 2022 AFP
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