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英考虑放宽BNO签证 彭定康:不该遗忘年轻港人

(德国之声中文网)香港在反送中运动与《香港国安法》实施后,掀起一波“离港潮”,许多港人透过英国的 BNO 签证计画,移居英国。但该计画因难以惠及1997年后出生、站在街头抗争前线的大批香港年轻人而受到批评。

2月10日,英国上议院针对《国籍与边界法》修正案展开辩论,讨论是否放宽BNO签证计画——允许1997年后出生、未持有 BNO 护照的香港年轻人,只要父母任一方持有BNO护照,即可据此独立申请 BNO 签证,前往英国。

有关提议是由前香港总督彭定康、英国前外交大臣海格(William Hague)等英国重量级政治家领头倡议,并受到跨党派议员支持。2021年12月,类似修正案也曾在英国下议院展开辩论,但当时未获通过。这次在上议院的修正案,则是由上议院议员阿尔顿(David Alton)提出,并受到多名保守党议员支持。

在上议院的最新辩论中,英国保守党党鞭夏普(Andrew Sharpe )表示,政府“听见了大家的担忧”,对于年轻港人的遭遇“深感同情”,将认真考虑放宽 BNO 签证计画。这也是夏普首次针对相关提议,发言表态。

席间,前香港总督彭定康亦直言批评:“令人不快又吊诡的是,包含香港警察在内,那些实行迫害的人持有英国护照;但被迫害、被关押的香港人却没有。”他说,许多港府高官、港警一手拿著外国护照,一手对港人实行政治迫害,受迫害的港人却无法循相关途径移居外国,远离政治迫害的风险,英国政府应协助解决这样“令人不悦的失衡”状态。

### 年轻港人:受迫害风险最高,却拿不到BNO

BNO 为 British National (Overseas) passport 的简称,即“英国国民(海外)护照”。英国自1987年7月1日至1997年7月1日(即香港主权移交中国前),签发 BNO 护照给香港的英国属土公民。持有 BNO 护照者虽具英国国籍,但原本并未能自动取得英国居留权及工作权,且最多只能在英国免签停留6个月。

2021年1月31日,英国政府正式推出“5+1”的 BNO 签证新计画,开放让持有 BNO 护照的港人及其家属申请 BNO 签证移居英国,期间可就学、就业,住满5年即可获得永久居留权,再住满1年即可申请入籍成为英国公民。

根据英国内政部统计,新的 BNO 签证政策上路后,截至2021年9月,已有超过8万8,000名港人申请,其中约7万6,000人已成功取得 BNO 签证。

然而,2019年香港街头抗争爆发以来,许多示威者都是1997年以后才出生、未持有 BNO 护照的年轻人。根据英国《卫报》引述的一份调查报告,香港街头抗争中高达93%的被告,都是年龄落在18~25岁的年轻人。这也让年轻港人成为受政治起诉风险最高、却难以避走英国的一群人。

而尽管 BNO 签证计画允许 BNO 护照持有者携带亲属一同移居英国,但许多年轻港人仍因诸多现实限制,难以据此管道避走英国。比如:父母可能因为与子女的政治立场相左或其他原因,选择留在香港,使得年轻港人无法透过 BNO 签证前往英国。

因此,此次修正案才会提议放宽条件:只要父母任一方持有BNO护照,即可据此“独立”申请BNO签证,不需依凭父母申请,才能移居英国。

此前,英国政府曾表示,港人亦可透过“青年交流计画”(Youth Mobility Scheme)等其他途径前往英国.但此次提案的上议院议员阿尔顿解释,许多参与抗争运动的年轻港人都是匆匆离港,根本来不及等到青年交流计画的申请,远水救不了近火。放宽 BNO 签证也被支持者认为,能惠及更多有需要的年轻港人。

英国人权组织“香港观察”(Hong Kong Watch)的政策总监派特森(Johnny Patterson)就表示:“英国政府承诺将进一步研拟修改 BNO 签证计划,是重要的一步。如果修正案最终被采纳,这将成为那些受政治迫害风险最高、亟需救命船的香港年轻人的重要驰援。”

(独立报、卫报等)

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