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洛克希德马丁抢下NASA合约 造火箭带火星样本回地球

NASA在声明中说,这艘“小型轻型火箭”将会是第一个从另一个行星起飞,带回“火星地表的岩石、沉积物和大气样本”的火箭。

NASA的火星探测车“毅力号”(Perseverance)一年前登陆这颗红色星球后,便一直在火星各处搜集样本。

毅力号的主要任务是在火星寻找古代生命踪迹,而采集到的样本必须送回地球实验室进行精密分析,供科学家进一步研究。

集结起来的样本将在一次复杂任务中返回地球,而洛克希德马丁公司打造的火箭将在其中扮演关键角色。

据NASA说法,这项“火星升空载具”(Mars Ascent Vehicle)合约价值可能高达1亿9400万美元。

NASA科学任务局(Science Mission Directorate)副局长朱布肯(Thomas Zurbuchen)说:“正在将这些碎片拼凑在一起,自另一个行星采集的首批样本将返回地球。一旦抵达,就能利用最先进的工具进行研究,这些工具因为过于精密复杂而无法送上太空。”

NASA计划,最快将于2026年展开任务,将这艘小型火箭送上火星,火箭将搭载负责搜集毅力号采集样本的另一辆探测车。

这些样本一旦进入火箭,火箭就会起飞,并将它们送入绕行火星的轨道,接着在另一艘发射至火星轨道的太空船协助下,完成返回地球的最后一步。

最后这艘太空船和搜集毅力号样本的探测车,都是在欧洲太空总署(ESA)的指导下研发而成。(译者:刘文瑜/核稿:李佩珊)

© 2022 AFP
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