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[国际] 印度抢救濒危老虎 复育计画半世纪有成

印度政府大约在半世纪前推出一项复育计画,成功把老虎从濒危边缘救回,如今境内老虎数量已接近3000只,相当于全球野生老虎总数的75%。

老虎在印度神话是力量女神杜尔嘉(Durga)和生长之神阿雅帕(Ayyappa)的座骑,受到许多印度民众的敬畏与崇拜。印度历史学者克利希纳(Nanditha Krishna)曾撰文,老虎的身影早在南亚青铜时代出土的文物中即可见到。

根据这篇文章,即使有估计8万只老虎在1875年至1925年间丧生于印度皇室及英国士兵之手,直到1947年也还有4万只之多。

然而,印度政府 1972年的一次调查发现,老虎数量竟只剩下1827只。惊觉情况严重,隔年立刻推出“老虎计画”(Project Tiger),并宣布以老虎作为印度的“国家动物”,希望灌输民众保护观念。

老虎计画以设立保育区为核心,在上世纪90年代一度把老虎复育至3500只。但民间猖獗的盗猎及滥伐森林,让印度政府的努力付诸东流,2006年的调查显示,老虎数量又掉到1411只。

为此,印度政府采取更多措施,包括增设岗哨严控盗猎、限制保育区内人类活动、修复丛林生态、加强火灾预防、引水增加植被以利老虎猎物繁殖等,终于让老虎复育重回轨道。

之后,印度每隔4年举行一次调查,发现老虎繁殖速度平均每年达6%,已高于自然死亡的损失。2018年调查显示,保育区老虎增至2967只,印度也成为全球75%野生老虎的家园。

老虎计画推出将近半个世纪,保育区总数从9个增至51个,分布在18个省分,幅员广及7万3000平方公里,相当于2个台湾之大。印度政府已著手进行下一期的调查,结果预料明年公布。

印度环境部长亚达夫(Bhupender Yadav)1月初在国家老虎保育局(NTCA)开会时承诺,虽然复育步调缓慢,但政府会透过更多措施,如扩大保育区以及设立勘察小组实地解决问题,确保复育工作稳定推进。
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