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研究:多发性硬化症和EBV病毒有关联

(德国之声中文网)多发性硬化症(Multiple sclerosis)是一种无法预测的免疫系统疾病,患者的中枢神经系统、大脑和脊髓功能都会受到影响。在大多数情况下,该病的好发年龄介于20至40岁之间,常见症状包括视力、肢体运动能力或平衡感受损,病情严重者甚至可能终身残疾。

截至目前为止,导致多发性硬化症的原因仍旧不明,也没有根治这种疾病的方法,发病后仅能透过治疗改善症状或防止再次复发,但这样的情况或许能有转机。一项美国研究显示,EBV病毒(Epstein-Barr virus)和多发性硬化症之间有所联系,这项发现可能有助于发展更合适的治疗甚至是预防措施。 EBV病毒会引起单核细胞增多症,造成淋巴结肿胀和咽喉疼痛。青少年和年轻的成年人较容易受到感染,而且一生中通常只会得到一次。

### 多发性硬化症患者血液中有EBV抗体

美国研究人员分析了1000多万名美军雇员的血液样本,找出了801名多发性硬化症患者。他们随后分析了这些血液样本中是否有EBV病毒抗体。结果显示,801名多发性硬化症患者中,只有1人最终检测出EBV抗体为阴性,这表示其他几乎所有的患者都曾经感染过EBV病毒。

检测过程中,其中34人在最初的EBV抗体检测呈阴性,再次测试之后才呈阳性。研究人员认为,这些人是先感染了EBV病毒后,才患上了多发性硬化症。因此,研究人员几乎能确信EBV病毒和多发性硬化症之间存在联系。然而,他们仍然不知道的是EBV病毒究竟是如何导致多发性硬化症以及为什么会引发此病。

### 染EBV病毒并不意味着患上多发性硬化症

值得注意的是,虽然大约90%的人在一生中会被EBV病毒感染,但只有极少数病例发展为多发性硬化症。专家认为,新的研究结果及其数据意义重大。德国癌症研究中心的首席研究员Henri-Jacques Delecluse表示:“该研究使用流行病学方法来评估感染EBV病毒后患上多发性硬化的风险,得出结论是:感染过EBV病毒的人患多发性硬化症的风险比没有感染过的人高32倍,这就好比吸烟者得到肺癌的可能性。”

不过,苏黎世大学医院的首席研究员马丁(Roland Martin)认为,现在就得出EBV病毒是导致多发性硬化症主因的结论还为时过早。他表示:“研究方法很好、很扎实,但我认为不该太早下定论。在过去的20年里,我们的数据表明,有一套复杂的遗传背景,让人更容易患上多发性硬化症。”因此,它可能不仅仅是病毒感染或遗传导致,而是两者的结合。

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作者: Zulfikar Abbany
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