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英国直面历史“里程碑” 一桩无罪释放案造成的分裂与冲击

**打砸公物是否有罪?但如果这件公物是曾经贩卖奴隶的慈善家雕像是否就无罪?英国一个陪审团最新作出的裁决轰动社会,引起巨大争议。**

2020年6月7日,在英国西南城市布里斯托“黑人的命也是命”(Black Lives Matter)抗议活动中,抗议者将曾经参与奴隶贸易的商人爱德华·科尔斯顿(Edward Colston)的雕像推倒后推入河中。

四个青年人此后被控损坏公物,但本周英国一个陪审团裁定他们无罪。

在法庭上为四名被告作辩护证词的历史学者大卫·欧路索加教授(David Olusoga) 表示,这一裁决是英国直面历史的“里程碑”。

他说,真正的犯罪是一个大屠杀凶手的雕像竟然被允许屹立了125年。

## 法律与历史

但本案法官担心,辩护大律师们所使用的语言给陪审团成员带来太大的压力。

![四名被告](https://ichef.bbci.co.uk/news/640/cpsprodpb/98C6/production/_122301193_hi072618867-1.jpg)

御用大律师彼得·布莱尔(Peter Blair QC)对一名被告的代表律师立安姆·沃克尔(Liam Walker)的讲话提出批评。

在结案陈词中,沃克尔向陪审团成员说,他们的决定将“在全世界引起回响”,并促请陪审团“站在正确历史这一边”。

其他大律师提到,在乔治·弗洛伊德被美国警察杀死后,推翻科尔斯顿雕像成为世界各地反种族主义抗议浪潮的一个开创性时刻。

支持被告的欧路索加教授在法庭上提供专家证词,讲述贩卖奴隶的历史。他在布里斯托法庭审判之后向BBC表示:“这是一个英国陪审团最后得出的结论,那就是,真正的犯罪是允许一个曾犯下大屠杀罪行的凶手的雕像屹立了125年,而2020年夏天这座雕像被推翻并不是犯罪。”

“这是意义非凡的一个裁定。这个国家正处于一个漫长而艰难的旅程,承认所有我们历史中好的和坏的一面。我认为这是这个艰难、曲折过程中的一个里程碑。”

## 法律与正义

但是有人批评认为,这样的裁决为今后试图推倒其他历史人物雕像的行为开了一个先例。

![历史学者大卫·欧路索加教授](https://ichef.bbci.co.uk/news/640/cpsprodpb/1459/production/_114090250_hi062006133.jpg "历史学者大卫·欧路索加教授说,300年来,科尔斯顿被誉为慈善家,但他在贩卖奴隶交易中的作用却从历史中抹去了。")

曾经担任前首相撒切尔夫人助手、现任历史基金会撒切尔自由中心主任的尼尔·贾尔迪纳(Nile Gardiner)向《每日电讯报》表示:“这样一个裁决的结果是,暴徒将想方设法推翻全国各地的雕像,这给暴徒们开了绿灯。”

还有人认为,这样的裁决并不是基于法律,而是基于情感,可能会有人为反对种族主义或拯救地球等各种“正义事业”而诉诸暴力犯罪。

布里斯托市第一位黑人市长马文·利斯(Marvin Rees)对这一裁决感到“惊讶”,但是对科尔斯顿雕像被推翻感到“高兴”。他说,将科尔斯顿从布里斯托除名只是反抗种族主义的很小一部分。

“名字可以拿掉但实质却不会变。真正要做的是建造人们住得起的房子,解决教育和医疗中的不平等,查实弱势群体在就业过程中的障碍以及城市关键领域中他们缺乏代表性。”

“这才是很多此类活动人士宣称他们所反对的种族不平等的根本原因,”他说。

## 历史争议人物科尔斯顿

爱德华·科尔斯顿1636年出生于布里斯托一个富裕的商人家庭,虽然他在伦敦生活了很多年,但始终与布里斯托有密切的联系。

1672年,他在伦敦建起了自己的公司,从事奴隶、布匹、葡萄酒和糖的贸易。

![科尔斯顿雕像被扔进河中](https://ichef.bbci.co.uk/news/640/cpsprodpb/EC2B/production/_122595406_4c9db055-d6a4-4386-a56a-010d5f1b90a0.jpg "2020年6月7日科尔斯顿雕像被扔进河中。")

科尔斯顿财富中有很大一部分直接或间接来自于奴隶贸易。

1680年,他成为皇家非洲公司(Royal African Company)的官员,该公司垄断了当时在英国的奴隶贸易。

他曾向布里斯托尔的多家教堂和医院捐款,还建立了两个救济院和一所学校。

科尔斯顿还曾短期担任过市议员。科尔斯顿在布里斯托留下了许多印记,作为一个为家乡做过贡献的慈善家,有以他命名的街道、学校和场所。

1895年布里斯托还竖立起科尔斯顿雕像,雕像所在的街道也以他的名字来命名。但围绕科尔斯顿的争议也一直存在,过去30年中一直有人请愿要求移除他的雕像。

科尔斯顿雕像被抗议人士推入河中的行动,在布里斯托乃至英国都引发了热烈的讨论:英国应该如何看待历史、如何看待历史人物。

## 陪审团制度“释放社会压力”

本案最引人关注之处在于,这样的裁决是陪审团作出的,因此很多法律界人士认为,它或许并不足以成为一个先例。

在案件审议过程中,辩护律师们从雕像本身是否触犯法律、雕像本身是否不雅以及被告的基本人权三个方面作出辩护。

陪审团作出无罪裁定后,法律专家、英国人权大律师亚当·瓦格纳(Adam Wagner)在推特上表示,“这是一个不寻常的结果,但这样的检控也总是会有陪审团不定罪的风险。”

“这也正是陪审团有时会做的工作,像阀门一样释放社会压力。”

“这并不构成法律先例,因为这是陪审团的决定,而且是基于案件本身的特殊事实,今后任何破坏公物的人都无从知道陪审团究竟会定罪还是裁定无罪。”

“法律还是法律,过去和现在没有不同。”

对裁决结果,英国政府官员、议会领袖和警方都表示尊重。

交通大臣格朗特·沙皮斯(Grant Shapps)说,英国不是“可以接受损害公物的国家。要想有所改变,必须通过选举投票,或者向区政府请愿来达成。你不能靠走上街头造成刑事破坏来做到。”

而下议院领袖贾克布·利斯-莫格(Jacob Rees-Mogg)则赞颂英国的陪审团制度说:“陪审团制度是我们国家一个最伟大之处。陪审团必须有自由根据摆在他们面前的事实对某个案件作出自己的决定。“

陪审团制度是英国司法制度中非常重要的一部分,有陪审团出庭审理的案件,由12名普通公民组成的陪审团从头到尾出庭聆听控辩双方所呈现案情、证词和证据,最后做出被告有罪还是无罪的裁决,然后由法官做出量刑判决。

布里斯托这桩在英国引起巨大争议的案件,至此似乎已经告一段落。不过,英国检察总长苏埃拉·布雷维曼(Suella Braverman)周五(1月7日)表示,有可能将此案呈交到上诉法庭,因为这样的裁决虽然“是对自由的重要维护,但结果造成了困扰”。

她希望上诉庭的资深法官们“有机会为今后的案件对法律加以澄清说明”,但最后并不会影响本次的无罪裁决。
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