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美国肉品价格攀升 拜登批肉品包装业巨擘垄断

拜登与自耕农和肉品生产商举行视讯会议时说:“我们来到这里是要谈论加强竞争性,压低成本。”

拜登称肉品业是“教科书范例”,有太多市场权力掌控在少数人手上。他表示:“4大企业控制了超过一半的牛肉、猪肉与家禽市场。”

他说:“没有竞争的资本主义不是资本主义,这是剥削。这是我们在肉品与家禽市场看到的情况。”

白宫公布一项补助方案,其中包括3亿7500万美元的补助金,将用来支持独立肉品加工计画,以及2亿7500万美元的贷款,以向规模较小的企业提供优惠利率。

拜登是在司法部长与农业部长陪同下召开会议,他们认为跨国肉品包装企业在COVID-19(2019冠状病毒疾病)疫情期间,趁着经济低迷时向消费者敲竹杠。企业与一些经济学家就此议题争论不休。

美国人喜爱的牛排与汉堡等物品价格上涨,成为通货膨胀升温压力来源之一,这种现象重挫拜登政绩,让本可在后疫情时代逐渐健康复苏的经济蒙上阴影。

美国11月的通货膨胀率达6.8%,为自1982年以来最大增幅;11月的牛肉价格上涨20.9%,猪肉价格涨16.8%,汉堡价格涨13.9%。

美国通货膨胀率上升,部分是因为全球经济庞大的供应链中断,各行各业从全球低迷经济中复苏的步调不同,加上需求远大于供应。

拜登的批评者声称,拜登大幅增加政府支出,进一步加剧通货膨胀;他所属的民主党则认为,支出计画让美国经济免于严重受损。

跟涨至惊人新高的汽油价格一样,肉品价格上涨也是政治敏感话题。

白宫说:“我们过度依赖少数肉品加工巨擘,只会让我们变得更脆弱,只要这些企业的营运中断,我们的食物系统就会受到影响。”

但美国全国商会(US Chamber of Commerce)高层布莱德雷(Neil Bradley)说,肉品包装业的合并已经持续了好几年,肉品价格没有因此上升。

他说:“导致肉品价格攀升的因素包括需求增加、与COVID-19有关的供应链中断问题,以及输入成本增加,尤其是能源与劳动成本上升。”

他预测,这项白宫政策“很可能会导致供应进一步紧缩,导致价格上涨得更严重”。

© 2022 AFP
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