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[专题] 印度2024要为乡村每家户供应自来水 挑战重重

印度乡村家庭时常要为取用干净的用水苦恼,总理莫迪(Narendra Modi)已承诺,要在2024年前为乡村约1.92亿个家庭提供干净的自来水,不过,这项极具雄心的基础建设计画受到许多现实挑战。

**乡村为水所苦 2024年要为每户供应自来水**

印度是世界上用水吃紧问题最严重的国家之一,乡村地区家庭尤其为了取得干净的水所苦,对此,印度政府已设下极具雄心的目标,要在2024年前为全国60万个村庄,大约1.92亿个家庭提供干净的自来水,不过,尽管从印度中央政府到地方省政府大力支持这项计画,仍面临到不少挑战。

印度中央政府对这项浩大的自来水供应工程投入500亿美元,目前数十万承包商和工人正在加紧兴建超过250万英里(约402公里)的自来水管道,约有1万8,000政府工程师进行监督。

纽约时报(NYT)报导并指出,尽管印度政府对COVID-19疫情的初步应对不力,导致数十万人因病死亡,且经济受到疫情冲击持续疲软,但总理莫迪仍然很受广大民众的欢迎;这项雄心勃勃的计画或许也可以帮助解释,莫迪能维持高支持度的个中原因。

**家庭没干净水可用 一年造成6亿美元损失**

总人口约14亿的印度,多达三分之二的人生活在乡村地区,而许多乡村地区缺乏干净且稳定的水源,要取得日常生活所需用水相当费力且耗时。在各家庭,取水任务通常是由家中妇女承担,她们每天要徒步到离家中最近距离的水源地取水,而且可能要来回好几趟,通常她们也会带上小孩一同前往。社运人士指出,这项重担让妇女身体累垮,有些女孩因而辍学。

此外,印度每年有近4,000万人受到水传播疾病的影响,每一年导致约6亿美元的医疗费用和劳动力损失,而且,每年死于腹泻的5岁以下儿童更高达约10万名。

为应对这项长年问题,印度官方显现十足的行动力,更难得的是,这项工程没有像其他社会计画一样,受到COVID-19疫情影响。

联合国儿童基金会(UNICEF)领导印度饮用水和卫生计画的欧斯贝尔特(Nicolas Osbert)说,印度许多公共计画都受到疫情扰乱,唯独自来水供应建设计画依旧,他并指出,“很少会看到政府、各省首长有这种动力,而且具备完善资金。”

莫迪任命领导此次供应自来水任务的高级官员拉尔(Bharat Lal)说,“缺水不应成为我们在寻求社会经济发展,和经济高速增长的限制因素。”

**为乡村供应自来水 结合官方、学界和民间力量**

纽时报导,为乡村每个家户提供自来水的计画反映了莫迪的两项长处,一是出身贫穷家庭的莫迪,对解决贫穷人口日常生活所面临的问题具高敏锐度;另一个是,此类宏大的计画向来深得莫迪的心。

莫迪的支持根基来自于他过去几十年努力巩固、壮大的印度教民族主义群体,他近年也越加依赖社区基层政治势力的支持。

在具体施行上,这项计画结合了官方、学术界和民间的参与,以寻找最佳的实践方式。在地的村层级机构每月会收取少量费用,每户约1美元,来作为维护资金。村民们并接受了测试水质的培训,还学习如何回收和再利用废水。

**现实挑战重重 电力供应、地下水资源耗竭**

不过,这项计画面临许多现实的挑战。纽时在访问马德雅省(Madhya Pradesh)这个印度缺水问题最严重的省份时发现,政府面对的挑战规模显而易见,包括地下水位下降、缺电,以及部分小康村民也不愿意支付每月微薄的使用费等问题。在该省部份村庄,有村民对政府持怀疑态度,他们指出,有些管线早已经建好,然而不知为何,却迟迟未供给过水。

电力无法全天供应是另一个问题,对于马德雅省帕纳里(Panari)村这个拥有糖厂,并轮作3种作物的繁荣村庄来说,电力供应不稳意味著,每个家庭每天只有几个小时能有源源不绝的自来水。尽管妇女们说,她们现在的确省下许多外出取水的时间,不过,还是需要储备好几桶水在家中。

这项计画没有解决水资源耗竭的生态问题也招致环境人士批评。在部分地下水被过度抽取的地区,这项计划需要改从数十公里之遥的水坝等水源地输送经过处理的水。

环境人士辛赫(Rajendra Singh)指出,政府没有面对水资源不足的根本问题。近年越常深受干旱之苦的乡村农民,更加仰赖地下水,印度全国抽取的地下水水量,已经超过美国和中国的总和。

辛赫说,“你的水源正在干枯”,他并沉重指出,“在一个72%的含水层都被过度抽取的国家,要如何通过管线供水?”
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