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黑巧克力的神奇 英国专家告诉你它的健康好处

**巧克力许多人都喜爱,它不但好吃,还有潜在的健康益处。**

新研究发现,某些巧克力实际上有益健康有益 - 对血糖、心脏和大脑有好处。

越来越多的证据表明,每天吃一点黑巧克力可以改善认知、记忆力以及心脏代谢健康。

BBC 科学节目主持人迈克尔·莫斯利医生(Dr Michael Mosley)在他的播客《就一件事》(Just One Thing)探讨了这个好消息:

## 可可的神力

![黑巧克力](https://ichef.bbci.co.uk/news/640/cpsprodpb/1478B/production/_122215838_72fc625b-f132-4fe0-bbf2-55eb3262a7cb.jpg "每天吃2块黑巧克力有益健康。")

莫斯利医生在播客节目中首先介绍了可可的神奇之处,并告诉我们为什么每天吃两小块黑巧克力来取代甜食能真正让大脑、心脏以及新陈代谢受益 - 从减少心血管疾病风险、到改善低密度胆固醇(LDL)水平,以及增加大脑供血流量。

可可对健康有益这一令人兴奋的消息最早来自于对巴拿马土著人古纳(Guna)相关的人口研究。

研究发现,古纳人很长寿,而且不像大多数人那样随着年龄增长血压也升高。

一种理论是,古纳人喝许多不加糖的可可饮料,每天可以多达5杯。这到底是怎么回事呢?

## 秘密成份

![巧克力](https://ichef.bbci.co.uk/news/640/cpsprodpb/E7B8/production/_122102395_c7a675b1-01ed-47cd-97ee-9565d4fd79cd.jpg "黑巧克力中的类黄酮有许多益处。")

研究揭示,可可中的一个关键元素似乎是一种叫类黄酮(flavonoids)的化合物。它存在于许多植物中,例如草莓、茶、蓝莓、苹果和洋葱等。

但可可树的种子(有苦味)是已知富含类黄酮最丰富的来源之一。幸运的是,我们不必吃可可苦涩的种子才能受益。只要吃富含可可的黑巧克力就可以。

白巧克力不含任何可可颗粒,因此不管用。牛奶巧克力虽有一些但不足够。而黑巧克力(dark chocolate )富含可可,让我们有充分理由选择。

## 有何益处?

![可可种子](https://ichef.bbci.co.uk/news/640/cpsprodpb/10EC8/production/_122102396_4746bc3c-b16c-4380-945d-fdbc3c83fc69.jpg "可可种子有苦味")

近年来,科研人员对黑巧克力的健康益处做了大量的研究,其中,多项研究观察了巧克力摄入量如何影响患慢性疾病的风险,包括心脏病、中风、癌症和糖尿病。

英国贝尔法斯特女王大学卡西迪教授在接受莫斯利医生采访时说,他们的研究发现,每天食用富含类黄酮的黑巧克力可以改善患有二型糖尿病女性的血管弹性、胰岛素敏感性以及胆固醇水平。

这听上去有点令人难以置信,美味的巧克力居然还能改善胰岛素敏感性,并且帮助减少心血管疾病风险。

但吃少量、且富含类黄酮的黑巧克力显示它确实有帮助。

最近的研究还显示,巧克力的好处不仅局限于心脏和血糖,还对大脑有好处。

## 可可让你更聪明?

![chocolate heart](https://ichef.bbci.co.uk/news/640/cpsprodpb/12B21/production/_122177567_686eabb9-ccdd-4d73-8a74-621ed3535645.jpg "巧克力也是情侣喜欢赠送的礼品之一。")

我们在之前的系列中曾讨论过有益细菌的重要性。卡西迪教授解释了生活在肠道中的微生物是如何帮助把巧克力中的化合物运送到大脑的。

研究人员认为,吃类黄酮时肠道细菌会将它们转化为能被血液吸收的更小抗炎化合物。

这些代谢物已被证明可以跨越血脑屏障。卡西迪教授说,它们不仅具有神经保护作用,还可能对神经可塑性有影响。

可可食品/饮料真能让你更聪明吗?

根据一项对年轻人脑部成像的研究发现,喝富含类黄酮的饮料意味着他们在认知测试中表现更佳 - 不仅如此,他们的大脑成像还显示更好的氧合和血流迹象。

## 应该吃多少?

![hot chocolate](https://ichef.bbci.co.uk/news/640/cpsprodpb/183F8/production/_122102399_9870eac8-bd46-4f1d-b671-62f35b6d9a4a.jpg "巧克力饮料也含有可可。")

研究表明,只要吃两块黑巧克力就能看到积极效应,而坚持这样做很重要。因为,如果大量吃巧克力能让血糖增加,还能导致体重上升,这两者都能增加 - 而不是减少 - 罹患心血管疾病的风险。因此,它会抵消黑巧克力的好处。

最好是用黑巧克力来代替平时的甜食零食。这样,既可以受益于少摄入糖和脂肪,又可以从类黄酮化合物中获益 - 获得双重受益效果。

## 越苦越好

![Easter eggs](https://ichef.bbci.co.uk/news/640/cpsprodpb/28B4/production/_122102401_9925e85a-eeb4-4537-85ff-043e26ac2109.jpg "可以先从40%可可含量的巧克力吃起,它的味道更平衡些。")

可可含量高的黑巧克力通常糖和脂肪含量相对较低,这样从中所得到的害处更少,好处更多。

但这并非唯一的事情,有些公司采用一种叫碱化可可粉的做法(Dutch processing)去除可可的微苦味。但这样做的同时,也会减少类黄酮以及它们更广泛的益处。

正是类黄酮赋予了巧克力的苦味。所以,如果真想从巧克力中最大获益,一定要试图寻找那些未经碱化处理的巧克力,并享受其苦涩的味道。

如果不习惯这种苦味,而且不喜欢,可以先从40%可可含量的巧克力吃起,它的味道更平衡些,容易让人接受,然后再慢慢适应可可含量更高的巧克力。
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