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与细胞人造肉原理相同 芬兰实验室养出永续咖啡

科学家瑞雪(Heiko Rischer)指着一盘浅棕色粉末,他告诉法新社:“这真的是咖啡,因为产品中只含咖啡原料。”

来自芬兰科技研究中心(VTT)的瑞雪团队研究员相信,他们的人造产品将能避免与传统咖啡大规模生产有关的环保问题。

法新社今天报导,芬兰这款咖啡不是从研磨咖啡豆而来,而是在生物反应器里,严密控制的温度、光照和氧气条件下,从咖啡植物细胞群生长出来,经过烘焙,粉末可用与传统咖啡相同的方式冲泡。

细胞农业(cellular agriculture)原理使在实验室生产的细胞人造肉问世,这一不涉及屠宰牲畜的产品已于去年在新加坡上市贩售,如今,瑞雪团队正是运用相同原理种出人造咖啡。

瑞雪说:“咖啡当然是一个有很多问题的产品。”他指出,部分原因是全球气温上升使现有咖啡园生产力下降,农民得整理出更大面积的热带雨林来种植新作物。

瑞雪表示:“(咖啡)有运输问题,化石燃料的使用…所以寻找替代品完全合乎情理。”

芬兰团队正在针对人造咖啡大规模生产的永续性程度,进行更全面分析,但这群科学家相信他们研发的咖啡所需劳动力和资源,会比传统咖啡来得更少。

李斯谢指出:“举例来说,我们已知(人造咖啡)的水足迹,远低于园中生长(传统咖啡)所需。”

不过,对咖啡爱好者而言,人造咖啡成败关键在于其味道,由于它仍是“新颖食品”(novel food),目前仅有经特殊训练过的感官分析师小组获授权品尝这款新咖啡。

科学家兼感官知觉专家艾萨拉(Heikki Aisala)说,目前测试人员只被准许“品尝后吐出”。

艾萨拉告诉法新社,“与一般咖啡相比,细胞咖啡比较不苦”,这可能是因为它的咖啡因含量略低,她并补充,实验室生产的咖啡粉末,果香也没那么明显。

瑞雪说:“话虽如此,我们真的不得不承认,我们不是专业咖啡烘焙师,而且(咖啡)的许多风味其实是在烘焙过程中产生的。”

除瑞雪团队寻求传统咖啡替代品,美国西雅图新创公司Atomo于9月宣布,已为旗下“分子咖啡”(molecular coffee)募集到1150万美元的资金。

“分子咖啡”具有与咖啡相同的风味,但它源自咖啡植物以外的其他有机材料。

尽管人造咖啡具环境益处,部分食品政策专家示警,若实验室产品普及,恐冲击传统咖啡生产者的生计。

瑞雪预计他与团队研发的人造咖啡最少需4年才能获得监管当局批准和商业支持,以与普通咖啡豆一起在货架上贩售。

而这款实验室咖啡在芬兰具特殊意义,根据分析机构Statista,芬兰是世界上最大咖啡消费国之一,平均每人每年消耗10公斤。

© 2021 AFP
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