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[国际] 蒙州在台复设商办 州长:台美共享自由市场价值

美国蒙大拿州长强佛特(Greg Gianforte)20日宣布在台复设亚太商务办公室,他在视讯专访时告诉中央社,拥抱个人自由的自由市场机制能创造最大的繁荣,也是台美共享的关键价值。

蒙大拿州州长强佛特与驻西雅图办事处处长甄国清、蒙州商务厅长奥斯特曼(Scott Osterman)在蒙州议会大厦共同主持记者会,正式宣布“美国蒙大拿州亚太商务办事处”重返台北。

蒙大拿州于2012年因预算紧缩关闭在台办事处,9年后综合考量亚太市场,以及台湾优异地理位置与东南亚市场连结密切,积极布局疫后经济。州议会于今年3月通过预算,并延聘蒙州前驻台代表王美美主管该商务办公室。

强佛特表示,他对蒙州的亚太商务能以实体形式重回台湾深感振奋。他引以为傲、常说的一句话是,“蒙大拿州是自由和自由市场的圣殿。”

他认为,台美共享个人自由与自由市场机制的关键信念,而拥有共同信念的国家之间应强化彼此的关系。

蒙大拿州主要出口农产品到台湾,并从台湾进口机器。根据美国人口调查与统计局(Bureau of the Census)外贸统计资料,蒙州与台湾2020年的进出口贸易总值达8500万美元(约新台币24亿元)。

甄国清致词表示,台湾是蒙大拿州第6大贸易伙伴,外交部与驻西雅图办事处将持续促进台、蒙经贸更上一层楼。这是去年台湾与蒙州签署驾照相互承认协议,以及蒙州参、众议会连续两议会议期通过联合友台决议文之后,另一个深化台美关系的重要里程碑。

目前正值蒙州议会休会期间,多位州级参、众议员出席发布会,展现挺台的地方力量。联邦参议员泰斯特(Jon Tester)、戴恩斯(Steve Daines)和联邦众议员罗胜戴(Matt Rosendale)则派代表到场转达祝贺。

拥有全美第4大广阔土地的蒙大拿州与华盛顿州、爱达荷州(Idaho)和怀俄明州(Wyoming)为邻,北接加拿大边界。

受访时,强佛特以州长身份扮演观光大使,他说,“蒙州生产世上最好的牛肉”,建议游客到当地要大口吃牛排。蒙大拿州并有知名的鳟鱼流域,另黄石国家公园与冰河国家公园是重要天然资产。

强佛特的职业生涯从工程师起步,成立过5家公司。其中他与妻子于1997年共同创立的客户关系管理公司 RightNow Technologies,在2004年上市、2011年被甲骨文公司以15亿美元收购。

他于2016年第一次以共和党籍候选人挑战州长选举失利;隔年在一场特别选举中,他补选为众议员进入美国国会。2020年底大选,他顺利获选蒙州州长。

由商转政,今年60岁的强佛特说,担任州长的原因是希望“在保护蒙大拿生活方式的同时,创造更多高薪的工作”。
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