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人工智能:未来的牙刷将能“嗅出”癌症?

**从我们使用的香水及香体剂,到保持公共场所气味更芬芳,气味可能是人工智能(AI)改变我们生活的最新前沿。**

大数据和超高速电脑已经被用于识别新香水趋势上,并比以往任何时候能更快备齐产品。

在AI气味革命的另一端,人们正在开发未来可以用气味来识别疾病早期阶段的技术,以助于我们更健康、更长寿。

以下是人工智能如何用于从我们使用的香水到诊断疾病的方方面面:

不像其他公司用AI研制新香水,法国技术初创公司Aryballe利用人工智能来分析气味,研究它们对我们的影响,以及它们可以为我们健康提供哪些信息。

感知气味非常难:因为光和声音有特定的波长,但气味很难测量和量化。

这家法国公司把蛋白质片段放在硅芯片上来感知我们能闻到的不同分子,与此同时,忽略那些我们鼻子闻不到的诸多气体 - 例如氧气、氮气和一氧化碳。

该公司首席执行官吉劳梅表示,因为我们不能“科学地”描述一种气味,所以需要人工智能的帮助。当然,唯一需要做的是教会机器各种东西的气味,比如,奶酪、草莓、覆盆子的味道。

该技术还可以对我们所去过的各种场所的气味起到监督作用,确保繁忙的公共环境与空间气味宜人,尤其是疫情以来,人们越来越意识到这一点。

同时,人们也希望气味监测能在疾病预测方面发挥作用。

多年以来,人们就已经知道某些疾病可以通过气味来鉴别。赫尔辛基机场2020年试验用狗鉴别旅客中的新冠病毒病例。

这一理念可以用于那些能够监测我们日常健康产品的开发,它们可以检测出疾病的早期迹象。

吉劳梅说,“也许在我刷牙时,牙刷中有一个气味感应器,它可以了解我的健康状况”。这个感应器将能够读出:“这是糖尿病的迹象…这是癌症的标记。”

疾病的早期发现和治疗 - 也就是说在任何严重症状出现之前 - 将会大大提高疾病得到有效治疗的机会。

吉劳梅认为,由人工智能驱动的智能器械,例如具有诊断功能的牙刷即将出现。“这不是‘是否’、而是‘何时’的问题,”吉劳梅说。

人工智能也在被用于开发新的芳香剂。

玛丽亚说,她从4岁起就是一个香水迷,小时候经常偷用妈妈的香水。正是从小对香水的迷恋让玛丽亚成为美国一家初创公司香鸟(Scentbird)的联合创始人。该公司每月为老客户送去一款不同的高端香水。

“但技术是我的第二挚爱,”玛丽亚补充说。当公司决定推出自己系列的中性香水时,他们使用AI帮助分析30万用户的点评。

玛丽亚认为,他们需要解决的问题是,大多数香水都只受到一种性别的喜爱,而另一种性别只是不太讨厌而已。

玛丽亚解释说,做中性香水很难。但他们的研究最终找到了12种香味,受到不同性别用户的同等喜爱。然后他们用它来开发出最畅销的香水Confessions of a Rebel系列。

玛丽亚称之为“胜利”。她说,“毕竟这一香水系列是无名小辈,无法跟古驰或范思哲这样的知名品牌相比。但是它大获成功,应该归功于研发过程中的数据。”

香鸟正在利用这项研究设计更多香水,今年又增加了两个新系列。

但它并非唯一一家利用人工智能改变我们嗅觉的企业。

国际香精香料公司(IFF)也在利用人工智能研制香水,但他们研究的更深一层,即气味对我们的影响。

你在商店里不会看到这一跨国公司的名字,他们的工作主要在幕后 - 他们与阿玛尼、卡文克莱和纪梵希等主要品牌合作开发香水。

虽然国际香精香料公司在开发香水方面已经拥有100多年的专业知识,但通常一款香水往往要从大约2千个调香盘中选择使用60-80种成份,AI确实有助于加快创意过程。

该公司香水部全球创新主管克劳德表示,AI和谷歌地图一样是一种工具。它可以帮助调香师轻松驾驭各种味道的复杂性,从而让调香师能专注于工艺 - 即创作和情感。

IFF的工作远远超出了精致的香水,他们更专注于我们日常所遇到各种气味 - 洗衣粉、衣物柔软剂、洗发液等等。在新冠疫情期间人们这方面的需求也有所改变。

克劳德表示,人们的需求不再仅仅是干净和芳香,他们需要更多的关怀、保护和安全等。“他们希望感觉舒适和受到呵护,”克劳德说。

气味对情绪和感知的影响是该公司非常关注的问题。

IFF的健康科学项目旨在利用AI技术设计出能唤起开心、轻松、正念以及自尊等情感的香水。

他们还在研究是否可能帮助那些有神经系统疾病的患者。

克劳德说,“在提高生活质量方面,想一想阿尔茨海默氏病,我们知道诸如视觉和嗅觉的感官刺激能够产生积极影响。”

“当然不是说治愈,而是通过刺激大脑来减缓疾病影响,”她说。
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