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美国在台协会宣布台北办事处新处长 由深谙两岸事务的资深外交官出任

华盛顿 —

美国在台协会(AIT)星期二(7月6日)宣布,主管澳大利亚、新西兰和太平洋岛国事务的副助理国务卿孙晓雅(Sandra Oudkirk)将出任美国在台协会驻台北办事处处长。美国在台协会发布的新闻稿说,孙晓雅将于今年夏天赴台北履新。她也将成为美国在台协会1979年成立以来其台北办事处的首位女性处长。

现任美国在台协会台北办事处处长郦英杰(Brent Christensen)在台北三年任期届满,预计本月晚些时候离开台北。郦英杰担任处长的三年里,美台关系获得全面的提升。6月25日,蔡英文总统曾向郦英杰颁授“大绶景星勋章”,以表彰他对台美关系的重大贡献。郦英杰当时表示,“虽然我就要离开台湾了,但是台湾永远不会离开我”。他矢言离任后仍会继续推动美台关系的发展。

孙晓雅1991年加盟美国国务院,从事美国对外交往已经30年。她曾经派驻过台北,也曾在美国驻北京大使馆担任过商务参赞。孙晓雅还曾派驻过爱尔兰、土耳其和牙买加。她可以说流利的汉语和土耳其语。

孙晓雅曾经在美国国务院担任过好几个副助理国务卿的职位。在担任主管澳大利亚、新西兰和太平洋岛国事务的副助理国务卿之前,她担任过主管能源外交的副助理国务卿,她也担任过主管金融威胁和制裁事务的代理副助卿。她还担任过美国国务院亚太经合组织(APEC)资深官员。

由于分别派驻过台北和北京,孙晓雅熟悉两岸事务。她曾经在国会的听证会上赞扬台湾是一个民主成功的故事,是可信赖的伙伴,也是世界上的良善力量。2019年所罗门群岛和基里巴斯相继与台湾断交,孙晓雅当时在国会的听证会上公开抨击北京拉拢和利诱太平洋岛国与台湾断交并与北京建交;她还指责中国当局改变台海现状,损害地区稳定,也伤及几十年来让印太地区得以和平、稳定与发展的架构。

2019年孙晓雅也曾代表时任总统的特朗普(Donald Trump)和时任国务卿的蓬佩奥(Mike Pompeo)前往台北参加首届台美太平洋对话,并且还曾前往台湾的总统府,与蔡英文总统会晤,在台湾因北京挖角而痛失邦交国的困难时刻,充分展现美国政府对台湾的支持。

美国1979年1月1日与北京建交以后,就透过美国在台协会发展与台湾人民的非官方关系。早年美国政府任命的美国在台协会驻台北办事处处长必须脱离外交官身份,然后才能以民间身份赴台履新,以凸显所谓的“美台非官方关系”性质。但是这一做法现在已经终止。孙晓雅直接以副助理国务卿的官方身份前往台北履新。

美国在台协会驻台北办事处相当于美国的驻外大使馆,而驻台北办事处处长则相当于美国的驻外大使。不过目前驻台北办事处处长的人事任命,无需像美国驻外其他大使的人事案一样,必须经过美国参议院的审核和表决通过。
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