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[专题] 重大法案卡关 拜登施政道路障碍多

美国总统拜登(Joe Biden)正在欧洲进行上任后首次出访行程,暂时把一些悬而未决的议程抛在国内,这其中有许多是他雄心勃勃的承诺,包括如何应对美国经济、民权和气候变化等巨大挑战。数项法案在推动上面临障碍,拜登的执政之路恐怕难免颠簸。

**基础建设警政投票 改革都受阻**

美国总统拜登在今年1月上任后,至今有多项法案在推动上卡关,包括基础建设、投票权改革、警察改革、枪枝管制、移民等法案。

拜登提出的2.3兆美元基础建设计画,共和党认为计画太过挥霍,只同意给予三分之一的经费,短期内要达成两党都同意的基础建设法案,希望渺茫。

其次,由于一位关键的民主党参议员反对,拜登具雄心的选举和投票权利法案,几乎也要胎死腹中。再者,警察改革,枪枝管制以及移民法案,也都停滞,无法推动。

拜登的民主党掌握了白宫,以及国会参众两院,使得他提出的COVID-19(2019年冠状病毒疾病)纾困法案,今年3月在国会中惊险过关。但拜登了解,要达成其它目标,恐怕没那么容易。

其中一个困难障碍是参议院的法案大塞车。如果无法取得共和党支持,很难推进立法。

中间派智库“第三方”(Third Way)副主席班奈特(Matt Bennett)表示,“在一个50对50的参议院中,事情从来就不是这么容易。我们现在所处的状况是可以预期的”。

**薄弱多数 民主党推进立法受阻**

美国参议院共100席,大多数立法要取得进展,必须有60票的支持。拜登今年1月上任时,承诺结合两党力量,采取重大行动来应对COVID-19,提振美国经济,并打击种族不公。

在经历前总统川普执政4年的动荡后,在一个充满党派之争的美国首都内,要把共和党人和民主党人,甚至是连民主党人内部要凝聚在一起,绝非简单的任务。

和其它国家一样,美国经济也遭受COVID-19的重大冲击。在拜登领导下,美国经济反弹速度比预期更快,拜1兆8,000亿美元刺激方案的支持,今年第一季经济成长了6.4%。该刺激方案是在没有共和党的支持下,获得国会批准通过。

今年夏天,将考验拜登和他在国会的民主党盟友能否通过其馀的法案。民意调查显示,许多美国人支持这些提案,但大多数共和党议员反对。

一位负责与白宫协调的民主党策士指出,如果民主党人今年无法向选民展示他们解决了当初使他们当选所要解决的问题,将会有大麻烦。

**另辟选项 突破阻碍**

在拜登结束与参议员卡皮托(Shelley Moore Capito)领导的共和党议员的谈判后,白宫官员正在寻求透过其它选项,来通过就业和基础建设计画法案。拜登的提案包括道路、桥梁等基础设施项目,以及气候变迁和社会计画的支出。

其中一个选项是双轨法,也就是分成两个法案。一个是较小型但两党都支持的法案;另一个则是民主党提出较大规模的支出法案,并利用特定法案只需要参议院简单多数的方式,在没有共和党同意的情况下,通过法案。

众议院一些关键委员会的民主党人正在移动预算法案,作为更大支出立法的基础。另外,由两党10位参议员所组成的小组,正试图制定双方都可以接受的基础建设法案。这些议员包括共和党的罗姆尼(Mitt Romney)和波特曼(Rob Portman),以及民主党的曼钦(Joe Manchin)和席纳玛(Kyrsten Sinema)。

由于副总统贺锦丽(Kamala Harris)可以在参议院正反意见僵持时,投下决定性的1票,才得以让民主党取得两党各半的参议院控制权。但从倾向共和党的西维吉尼亚州选出的民主党中间派参议员曼钦,已成为议会中关键的角色。他在6日表示,他不支持投票法案。这可能使得这项大多数民主党都支持的法案宣告终结。

**承诺无法兑现 难向选民交待**

由于川普宣称2020年总统大选是藉著广泛的诈欺从他手中夺走胜利,因此共和党主政的一些州实施了投票限制。民主党人认为,投票法案对于保护美国民主,至关重要。

但曼钦仍重申,他反对结束阻挠议事的冗长辩论程序(Filibuster;费力把事拖)。依据议事规则,至少要60票支持才能结束冗长辩论程序。一些民主党人呼吁放弃阻挠议案,以使拜登政府所提的投票权、警察改革到枪支管制法案能够通过。

由于民主党参议员布克(Cory Booker)和共和党参议员史考特(Tim Scott)进行的谈判已取得进展,因此警察改革法案,仍有通过的机会。这项法案将建立全国警察不当行为纪录,禁止锁喉和不敲门搜索令(no-knock warrant),并可能彻底改变对警察的法律保护。

但班奈特说,除此之外,很难说今年国会会有任何成果。民主党在参议院中只有薄弱多数,如果硬推法案将使投票结果充满变数。这个现实,让民主党感到焦虑,如果已开出的支票无法兑现,对许多选民将难以交待,更将落入共和党人“治理无能”的口实。
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