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英国航母首次访问印太 对南海主权争议和军事现状有何影响?

今天(23日),英国“伊丽莎白女王”号航母(HMS Queen Elizabeth)为首的英国海军航母战斗群将出访亚太40个国家。未来28周,它将到访印度、日本、韩国和新加坡等国,并驶经南海海域。

据ABC中文了解,这是"伊丽莎白女王"号航母的首次海外部署,本次航程长达2万6000海里,预计耗时28周。

现年95岁的伊丽莎白女王在出发前登上了航母甲板,与舰长、航母战斗群指挥官及舰上官兵交谈,听取航母此次部署行动的简报。

英国首相约翰逊亦表态,今次部署并非与中国抗衡,而是向中国展示英国遵守国际海洋法。

对南海地区来说,这是军事活动频繁的五月。英国海军航母战斗群将与一些欧洲国家的战舰先后航经南海地区,而中国海军在整个五月都在南海和雷州半岛西部海域的部分地区开展军事训练。

周四(20日),一艘美国军舰驶过南中国海有争议的岛礁附近水域,引发中国政府将美国称为“不折不扣的‘南海安全风险制造者’”。

中国军方南部战区新闻发言人田军里空军大校表示,美国海军“威尔伯”号导弹驱逐舰未经批准进入西沙群岛附近水域,遭到中国海军和空军的跟踪监视及驱离。

然而,美国海军第七舰队却称,中国军方对这次任务的评论是错误的。第七舰队表示,这艘导弹驱逐舰在西沙群岛附近“主张航行权利和自由”,没有被驱逐出“任何国家的领海”。

南中国海已经成为中国和美国之间关系紧张的许多热点之一。

回溯至去年7月,美国政府否认了中国的“九段线”说法,并称其“非法”。此后,澳大利亚政府继美国之后向联合国提交了声明,不承认中国对南海宣称的主权。

随着英国海军航母战斗群的出访,美国海军的“苏利文五兄弟”(USS The Sullivans)号导弹驱逐舰和装备F-35B战机的海军陆战队第211战斗攻击机中队也将配合行动。

此外,法国海军的准航母“雷电”号(Tonnerre)两栖攻击舰据报此前与澳大利亚海军在南海地区的联合演习后一直在南海游弋。

德国海军“巴伐利亚”(Bayern)号护卫舰预计将在八月启程前往亚洲,并在返航途中穿航南海,成为2002年以来首艘穿行南海海域的德国军舰。

南海地区将出现“伊丽莎白女王”号和“雷电”号身影的消息传出后,中国一些媒体随即从吨位、舰载机数量和建造质量等方面进行嘲讽,认为英、法两国在南海“炫耀武力”的这两艘战舰根本无法与中国海军的现有装备媲美。

“一个国家派出军舰到其他国家的公海上活动,是为了显示实力和军事存在,” 澳大利亚国防学院(ADFA)的副教授张剑博士告诉ABC中文。

但张剑同时表示,从某种意义上说,南海地区最重要的军事实力竞争在美、中之间开展,因此英、法等国虽然也派遣军舰表示自己的军事存在, 但在军力和装备对比上,对南海地区的形势发展并不具有实际影响,其目的都不是为了彰显明显的震慑作用。

“在这个地区内,美国的军事实力和中国的军事发展是最重要的,”张剑说。

张剑博士解释说,南海有很大一部分水域是公海,因此对各国来说,南海长期以来都是贸易、商业和军事上的重要海上通道。所以,各个国家,特别是美国在南海常常有军用舰艇活动,坚持在南海地区的航行自由。从这个角度来说,这个地区就会频繁有域外国家(Countries from outside the region)的军用舰艇通行。

此外,域外国家与南海周边国家都存在军事合作关系,常常会有军事演习和军事行动。比如,美国与菲律宾、澳大利亚和英国、马来西亚和新加坡经常在南海地区举行联合军演等军事行动。

张剑博士认为,南海地区存在的争议问题有两个:一,是南海地区的领土争端,涉及到中国和南海周边国家;二,是关于航行自由的争议,即外国军用舰艇在一个国家领海内的专属经济区或相应海域内航行时应该享有什么样的权利。

他表示,外界对南海地区发生冲突的担忧有两点,首先是,由于中国军力不断发展,领土争端可能会带来军事冲突;其次,中国在南海地区的建设,特别是不断增强的人工岛建设使其在该地区的军事存在得以加强,域外国家越来越担忧航行自由会受到影响。

张剑认为,在航行自由的认识和观点上,美国不同意中国提出的观点,并以用航行自由行动进行挑战,而南海周边国家和欧洲国家亦不希望这一海域的某些国家完全控制南海,尤其是中国。

悉尼大学国际安全研究中心(Centre for International Security Studies, University of Sydney)的袁劲东副教授也认为,南海是重要的贸易通道,因此英、法、德三国在该地区开展海上行动是为了表达一种意见,即南海不是某个国家的内海,而是国际海域。

谈及南海问题,很多人会自然而然地想到台湾海峡,认为一些国家的军舰进入南海就是进入台湾海峡,南海争端也围绕台湾问题展开。但专家表示,南海和台湾海峡实际上是两个概念。

“通常来说,南海是南起新加坡,北至台湾岛的一片相当宽广的半封闭海域。南海的左侧是东南亚大陆,右侧为菲律宾和马来西亚,中间则包含有印度尼西亚,”张剑说。

从地图上看,完整的南海就是包含“九段线”在内的地图所标注出的地区。不过,按照标注了11段线的地图所示,台湾岛也包括在南海范围内。

1948年2月,中华民国内政部方域司出版了《中华民国行政区域图》。在区域图所附的《南海诸岛位置图》中,南海地区标绘有一条由11条线段组成的断续线。

此后,迁至台湾的国民党政府一直延续了这一主张,声称对该地区拥有主权。

据ABC中文了解,1949年后,中华人民共和国政府拿掉靠近北部湾的两段线,变成了现在的“九段线”。但越南、菲律宾和马来西亚均在近年来宣称对南海的部分海域拥有主权。

“至于台湾海峡,只是台湾岛与中国大陆之间约200海里宽的一条狭窄区域,”张剑博士说“大部分情况下,大家说的南海是指南沙,也就是南海南部的南沙群岛(亦称斯普拉特利群岛,Spratly Islands)。那里是中国与其他国家有争议的地区。”

除英、法、德等国即将或准备派军舰进入南海地区外,美国早在今年二月就派出了“罗斯福”号(USS Theodore Roosevelt)航母战斗群和“尼米兹”号(USS Nimitz)航母战斗群同时在南海地区活动。法国则紧随其后,派出“翡翠”号(SSN Emeraude)攻击型核潜艇和“塞纳”(BSAM Seine)号支援舰前往南海海域。

至于澳大利亚,更是长期派出各型军舰前往该地区参加军事活动。

那么,从目的、性质上看,美、澳、欧洲国家在南海的军事活动有什么不同吗?

张剑博士认为,从美国的角度看,在南海地区及整个印太地区的海上军事存在与美国在全球的整体军事部署密切相关。印太地区是美国全球军事部署的重点,美国必须保持军事优势,对盟友提供安全保障。

在张剑博士看来,毋庸多言,澳大利亚因其地理位置位于印太地区,在南海地区的军事存在对国家利益产生直接影响,但对英法这些国家来说则不然。

“对澳大利亚这个域内国家来说,南海问题出现争端以及现有秩序受到威胁,本国的安全利益无疑会受到很大影响,”张剑说。

“因此,澳大利亚要维护该地区的航行自由和以规则为基础的地区安全秩序。”

此外,英国、澳大利亚、新西兰、马来西亚和新加坡在1971年签署了《五国联防协议》(Five Power Defence Arrangements),为马来西亚和新加坡的国防和安全提供一定的合作与保证。

根据协议内容,签署国会常年进行军事合作,举行联合军事演习。因此,澳大利亚经常派遣军用舰船去南海地区与有关国家进行军事合作,在该地区的军事活动次数远远超过英法等国。

针对英、法、德三国在南海地区的活动,中国国防部表示愤慨,警告说,“希望有关国家……不要无事生非、制造麻烦。”

中国方面虽然措辞严厉,但在澳大利亚学者看来,三国军舰进入南海地区并不会改变该地区的现状,只是在政治上施加影响。

张剑博士在几年前就提过,西方及盟友与中国在南海地区开展军事活动虽然可能会导致擦枪走火,但双方在过去已经建立起沟通渠道,因此会谨慎处理各种事件,避免发生军事冲突。

袁劲东副教授则指出,现在中国对南海主权区域的定义还不是很清楚,国际社会不清楚中国到底是对整片南海海域拥有主权,还是对某些岛礁拥有的12海里经济区拥有主权。

“中国没有明确说明南海海域中哪个区域归其所有,”袁劲东说,“近年来,联合国等机构表示,没有哪个国家可以对海洋进行主权控制,只有拥有某个岛后才能对其所属12海里经济区进行主权控制。”

“中国的反对活动主要是口头抗议,是为了坚持一种立场。中国一直认为,南海是其领土不可分割的一部分。”

但在目前,中国将一些岛礁建设为人工岛并宣示主权的做法并没有得到所有国家认可。

他表示,一些国家的舰船从中国宣示主权的岛礁/岛屿周边12海里处穿行或擦边而过,就是为了表明不承认中国拥有该岛主权的态度。

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