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[专题] 遮阳治暖化?太阳能地球工程开创性实验出师不利

为因应全球暖化现象,科学家可说是绞尽脑汁。一项由微软(Microsoft)创办人比尔盖兹(Bill Gates)赞助,哈佛大学和瑞典太空公司(SSC)合作的“调暗阳光”(dim the sun)实验,采取类似为地表遮阳的概念,原本将在今夏展开,但在包括科学家和原住民、环保团体的反对下已经喊卡。

**给地球撑把抗UV伞吧!**

气候变迁问题日益严重,美国地球物理联盟(AGU)发表报告指出,如果全球暖化持续下去,到了本世纪末每年将有一半时间是酷夏。为了因应这项人类危机,科学家无所不用其极,包括想出一种类似为地表撑伞的概念,以碳酸钙粉尘来达到遮蔽太阳的效果,这项具有里程碑意义的实验,计划今夏在瑞典北部小镇基鲁纳(Kiruna)展开。

这项所谓的“平流层扰动控制实验”(Stratospheric COntrolled Perturbation Experiment, SCoPEx),简单说是把一个载有相关设备的大气球,发射到地表上方约12.5英里处的平流层(stratosphere),然后喷撒出碳酸钙微粒、基本上也就是粉尘,进行包括能否遮蔽阳光、降低地球温度等实验。

**靠太阳能地球工程救命?**

这将是针对遮暗阳光、能否让地球暖化获得控制的首度认真尝试,同时也是对太阳能地球工程(solar geoengineering)迈出的重大一步。相信这套理论的科学家模拟火山喷发的冷却效果,认为一旦对大气层喷撒出可反射阳光的物质,或许能减少太阳能量并借此冷却地球,引发气温下降。

不过,太阳能地球工程长期以来早已引发科学家和政策制定者的激烈辩论。反对派认为,这么做可能为区域气候带来意想不到的后果,毕竟没有人能确定阻挡了部分阳光可能导致的副作用,这或许会带来重大风险和天气模式的极端变化,而且它无法解决气候变迁相关的其他威胁,例如海洋酸化。

**崇尚自然瑞典小镇说NO!**

其他批评还包括这可能导致削减碳排放的努力挫败,并威胁到粮食安全与大自然。瑞典的驯鹿牧人原住民─萨米族(Saami)领袖,就致函国营的瑞典太空公司表示,这项科技全然违背当前所需要做的事─也就是把地球转化为与自然和谐相处的零碳排社会。而环保人士也担心,致力于太阳能地球工程研究,恐为政客延缓降低温室气体排放提供借口。

在各方压力下,瑞典太空公司已在3月底宣布这项计画喊卡,要见证首度把太阳能地球工程从实验室搬到平流层的结果得再等等了。不过,相关的研究人员表示,他们会利用未来数月试图扭转并战胜反对派舆论,重建民众对这项实验的支持。不过,要是瑞典持续反对,这项实验也可能会转移阵地改到美国进行,只是日期大概就要再往后延。

**气候危机不再是百年一遇!**

气候变迁和全球暖化已逐渐深入每个人的生活,不论富裕或贫穷国家都难逃威胁。世界气象组织秘书长塔拉斯(Petteri Taalas)表示,过去一度是“百年一遇”的热浪和水患,如今正变得更为常见。

光是自从2015年巴黎气候协定签署迄今,全球已遭逢有纪录以来最热的5年,显示气候暖化是迫在眉睫的危机。部份科学家和专家相信,一旦失控的气候变迁带来难以控制的威胁,像是太阳能地球工程这类具争议性的科技仍有其必要,而持续的研究将可让人类保有做出选择的馀地。
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