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鲨鱼鳐鱼数量锐减七成敲响生态警钟

根据《自然》期刊今天发表的研究,自20世纪70年代以来,鲨鱼和鳐鱼的数量已经下降了大约70%。

来自英国、加拿大和澳大利亚等国的一组研究人员查看了18种鲨鱼和鳐鱼的数据,测量了它们的数量以及它们在受威胁物种名单上的位置。

这项研究的作者之一、詹姆斯·库克大学的卡桑德拉·里格比(Cassandra Rigby)说,这项由鲨鱼保护基金(Shark Conservation Fund)支持的研究显示,在过去的50年里,鲨鱼数量出现了“惊人”的下降。

“它们在海洋生态系统中起着关键作用,如果没有了它们,其所处的生态系统就会开始改变,这可能对海洋中的所有鱼类产生实质性的负面影响。”

“我们发现了一些非常丰富的动物,它们以前非常丰富,分布广泛,现在它们的数量急剧下降,被列为一些最大的[濒临灭绝的]威胁类别,” 里格比博士说。

“这种相关的高灭绝风险确实危及海洋生态系统的健康以及许多较贫穷的发展中国家的食品保障。

里格比博士说,全球范围内这些物种数量下降的最明显原因是过度捕捞。

“在那段时间里,相对捕鱼压力增加了18倍,因此这是导致这种现象的主要原因中最突出的一个,”她说。

“我们还收集了所有威胁的信息——气候变化、人类干扰。但对所有这18个物种来说,真正的威胁主要是捕鱼和捕捞。”

根据这篇论文,尽管几乎所有物种数量都出现了大幅下降,但热带海洋物种的下降幅度比温带海洋物种的幅度更大。

“在大西洋,从1970年左右开始,这些海洋鲨鱼和鳐鱼经历了一段很长的衰退期,但是它们的一些数量已经开始稳定在低水平,”里格比博士说。

“我们认为这是通过一些相当严格和稳健的管理措施达成的。”

昆士兰大学生物科学学院的彼得·蒙比(Peter Mumby)说,拥有这种全球性的数据极其重要,他相信这些趋势将呈现出大多数鲨鱼和鳐鱼种群正在发生什么。

“这是一个总体趋势,这与我们在昆士兰州沿海鲨鱼身上看到的完全一致,”他说。

里格比博士说,鲨鱼数量的下降也有可能比数据显示的更糟糕,因为这些数字只能追溯到20世纪70年代,当时大规模捕鱼已经在进行中了。

彼得·蒙比教授说,澳大利亚20世纪60年代关于鲨鱼数量的其他研究支持这一观点。

“鲨鱼的数量长期以来一直在快速下降,所以我们严重低估了鲨鱼种群数的情况,”他说。

“即使在那时,鲨鱼数量也在迅速下降,你可以看到[在今天的研究中]同样的事情正在发生。”

这项研究的结论是,需要更强有力的、基于科学的捕鱼限制,并且需要更好地执行这些限制,才有望创造一个可持续的渔业。

里格比博士说,这些措施包括以下形式:限制捕捞、禁止捕捞某些物种,以及减少间接渔获。

“这是为了减少最初的捕获量,但这可以通过使用渔具来实现,这样最初捕获的鲨鱼就更少了,而且当它们被捕获时,也可以以最安全和最好的方式处理它们和释放它们,”她说。

“这些海洋鲨鱼和鳐鱼中的一些种类目前已经超出了可持续捕捞的范围。我们需要严格的管理措施,将它们的数量恢复到可行的水平。”

蒙比教授说,关于鲨鱼和鱼类的数量还有很多需要了解,但这篇论文是敲响了“一记警钟”。

“这种证据有助于说服世界各国政府采取更果断的方法来降低渔业中的鲨鱼死亡率,” 他说。

里格比博士说,虽然一些国际渔业管理机构仍然拒绝遵循科学建议,但有证据表明,如果采取措施,种群数量可以恢复。

“我们永远面临着关于这些鲨鱼的悲伤故事,但我们也永远乐观,”她说。

“管理和干预,以及不同管理机构的意愿,可以对这些动物的种群趋势产生巨大的影响,我们可以把它们带回来。”

“如果我们能把捕鱼死亡率降低到可持续的水平,那就是我们的目标。”

“你不能一直忽视这一点。我们不能只是袖手旁观看着它变得更糟,然后[到了一个])没办法补救的地步。”

“我们希望这是一个行动的号召。”

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