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“我为自己骄傲”——移民女性求职碰壁多年最终自主创业

一切都从一盘没人要的三明治开始。

参加在巴拉腊特(Ballarat)举行的一个支持小组活动的大部分是移民和难民妇女,她们认为她们可以做出更好的美食。

每个星期四,当她们讨论挡在通往美好生活道路上的各种障碍时——包括家庭暴力、失业、英语能力有限——她们带来了自己家乡的美食和大家分享。

小组活动的协调人谢里·皮尔金顿(Shiree Pilkinton)说:“我们会互相交流,为什么这种食物对我们很重要,或者谁教会了我们做这些食物。”

当时,皮尔金顿女士是格兰屏妇女健康组织(Women’s Health Grampians)的跨文化活动顾问。

跨文化是她热衷的一个词。

“我相当支持使用[它],”她说。

“是的,我们是一群多元文化的女性——但不仅如此。

“跨文化意味着我们每天都在互相学习,交流技能、知识和生活经验。”

当这些女性决定把她们的故事写进食谱时,她们称之为《这需要勇气》(It Takes Courage)。

这些女性不断提及勇气。

皮尔金顿女士说:“女人们谈论起如何需要鼓足勇气离开祖国、学习一门新语言、为你的孩子找到学校、使用公共交通工具,甚至有时起床都需要勇气。”

尼博尔·邓(Nyibol Deng)是作为一名南苏丹的难民来到澳大利亚的,该小组帮助她建立了信心。

“了解[我们的]权利对我们来说很重要,”邓女士说。

她说,该小组中的许多妇女都经历过家庭暴力。

“我们最终都鼓励彼此能够交朋友,能够从我们不知道能够摆脱的事情中摆脱出来,”邓女士说。

“尤其是那些身陷家庭暴力的人,会说:‘如果你能做到,我也能做到’。这是对我们大多数人来说很重要的一点。”

随着这本食谱逐渐成形,她们开始考虑创业。

皮尔金顿女士说:“期间我们发现这里的许多女性自从来到澳大利亚后从来没有挣到过一块钱,而且许多人在这里已经呆了很长时间了。”

一些女性多年来求职失败。

但是,如果没有自信的英语水平或正规教育,通过求职申请和面试几乎是不可能的。

澳大利亚统计局去年发布的数据显示,在近年来的移民中,女性比男性更难找到工作。

“大多数女性实际上从未通过申请阶段,”皮尔金顿女士说。

但这并不意味着她们没有技能,正是在这种背景下,“一壶勇气咖啡馆”(A Pot of Courage cafe)诞生了。

皮尔金顿女士说:“也许有时候最好不要一遍又一遍地申请然后被拒,而是创造一些只有你才能做的事情。”

这家咖啡馆是一家非营利性社会企业,于2020年初开业,旨在为边缘化妇女提供培训和就业机会。

“我认为最好的事情是这里的每个人都是平等的,我们希望相互支持和学习,”咖啡馆经理莉莉·赖特(Lily Wright)说。

从马来西亚移民过来的赖特女士说,搬到一个新的地方是孤独奋斗的过程。

她认为咖啡馆为新来的移民和难民提供了一个重要的场所,她们可以在这里建立联系,寻找机会和有相似生活经历、可以相互帮助的朋友。

这家咖啡馆目前在有限时段营业,雇佣了大约16名女性。

赖特女士说,除了获得待客技能外,它还帮助女性在说英语和顾客服务等领域建立信心。

“我认为她们是那样自信和自如,因为我们不会评头论足,”她说。

在咖啡馆的角落里,摆满一桌的印有明亮图案的靠垫正在出售,商标是“阿图克(A Tuk)”。

邓女士说,阿图克的意思是“开始”,她是生意持有人,也是五个孩子的母亲。

“这是我们在这里做一些新事情的开始,也是赋予妇女和儿童权利的开始,”她说。

邓女士不在咖啡馆工作,但她认为自己是“一壶勇气”大家庭的一员。

她归功于最初的团队给了她生意上急需的鼓励。

当她还在工作的时候——在幼儿园工作——她从未想过能经营自己的生意。

“当我刚来的时候,我不会说英语,我不知道如何写我的名字,我的大部分学习都在澳大利亚进行的,”她说。

“对我来说,走出去,做点什么,然后开始卖出去,这是一件大事。”

格兰屏妇女健康组织对该团体的资助已经于2019年结束。

但这家咖啡馆很快将迎来第二年。

像邓这样的女性将继续支持其他女性成长、冒险和创业。

“说实话,我真为自己感到骄傲。我也很惊讶我能做我在做的事情,”她说,眼里充满了泪水。

“我从那个小组中得到的鼓励,我很乐意把它传递给其他女性。”

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