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疫情中“与往年不一样”的圣诞节

华盛顿 —

圣诞节对美国人来说是阖家团圆的日子。一家人凑在一起,吃一顿美美的大餐,交换礼物,感受着和乐融融的圣诞气息。但是,今年的圣诞季,用特朗总统的话说“可能会不同”。

新冠疫情让一些家庭不得不取消庭聚会;一些家庭没有足够的食物,更无钱准备礼物;对另外一些人来说,今年的圣诞,他们只能在记忆中与家人团聚。

**与往年“可能会不同”的家庭聚会**

美国总统特朗普在星期五的圣诞节致辞中说,他意识到许多美国人今年在节日期间可能无法与家人团聚。

他说: “在圣诞节来临之际,第一夫人和我向所有美国人致以最热烈的祝福。尽管我们的聚会可能看起来与往年不同,但像每个圣诞节一样,这个圣诞节是我们庆祝救世主耶稣诞生的机会,也是我们对上帝赐于我们的生命以及我们的国家丰厚祝福表示衷心感谢的时机。”

特朗普在这次视频讲话中没有提新冠疫情。但是,在星期四的平安夜讲话中,他直言新冠疫苗是“圣诞节奇迹”,将终结疫情。

新当选总统拜登星期五与夫人吉尔·拜登通过推特视频也向美国人发出了圣诞节的问候。与特朗普的讲话不同,他在讲话中谈到新冠疫情以及疫情对许多美国人的影响。

他说:“吉尔和我希望您和您的家人在这个季节里得到和平、快乐、健康和幸福。但是我们知道,对于我们这个国家的许多人来说,这是非常艰难的一年,这个充满希望的季节唤起了我们共同的人性以及我们对彼此的使命。”

拜登在视频中说,往年的圣诞节,他们都是一大家人团聚,有25人左右。但是,今年因为疫情,他们取消了庆祝活动。拜登说:“我们会想念我们的家人,但这是我们需要确保家人安全。我们希望您今年也考虑限制旅行和家庭聚会的规模。”

在圣诞节前夕,全国各州和地方政治领导人已敦促美国人不要在假期外出,他们说感恩节庆祝活动加速了病毒的传播。但是,经过九个多月的封锁后,许多美国人感到厌倦了,他们对这些警告视而不见。根据美国运输安全管理局的数据,12月23日飞机出行的旅客数量比疫情爆发以来的任何一天都要多,共有119万多人通过了机场安检,虽然这个数字低于2019年的12月23日的193万多。

**没有足够的食物和礼物的圣诞节**

当选总统拜登在讲话中提到,这一年对很多美国人来说很难。他说,许多美国在挣扎着寻找工作,挣扎着养家糊口,挣扎着支付房租。

居住在美国乔治亚州苏瓦尼市的史妮塔·马修斯(Shanita Matthews)正是这样挣扎着努力生活的人群中的一员。

她在接受美联社采访时说,2019年的圣诞节,她为一家三口烹饪了一顿圣诞节大餐:烤鸡,烤猪肋排,菠菜,通心粉和奶酪。但2020年的圣诞,他们只能吃金枪鱼和饼干,因为这是她在超市唯一能买得起的食物。

2020年3月以来,美国多数人因疫情取消了婚礼仪式,41岁的马修斯被迫关闭自己的婚礼业务,此后一直在财务上苦苦挣扎。雪上加霜的是,不知何种原因,马修斯还无法拿到失业补助。

像马修斯这样在疫情中丢了工作的人在美国大约有1000万人口。在这个圣诞节,他们没有足够的钱购买礼物,也无法为家人准备丰盛的圣诞节大餐,甚至没钱支付各种账单。

据芝加哥大学的布鲁斯·迈耶(Bruce Meyer)的研究显示,因为新冠疫情自2020年6月以来,美国有近800万人陷入贫困。

**活在记忆中的亲人**

对一些美国人来说,今年的圣诞可能只是痛苦的回忆。一些人的家人在医院,另一些人只能永远活在记忆中了。

根据约翰·霍普金斯大学的数据,截止2020年12月25日中午,美国新冠感染病例已经达到1800多万,死亡人数将近33万。

当选拜登在圣诞节的讲话中说:“许多家庭面临失去亲人的第一个圣诞节。吉尔和我了解这样的痛苦。在痛苦的日子里,暖心的一个词都会带来不同。”
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