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[国际] 疫情肆虐关在家 真的圣诞树销售却爆量 美国人从挑树到装饰都在寻找幸福感

美国的疫情于岁末之际,再掀高峰。虽然有好些人无惧也不考虑他人的担忧,仍旅行或聚会狂欢,但更多人是戒慎恐惧,小心地待在家里。于是,日子变得灰暗无趣,整个人都闷坏了。因此,一个特别而前所未有的情况发生了──人们想要提早过圣诞节!怎么提早呢?买棵真的圣诞树去!

19日,“艾维的圣诞树” (Ivy's Christmas Trees) 的老板艾维‧史拜克 (Ivy Speck) 向《CBS Chicago》表示,通常人们不会这么早就买树,但今年的客人都告诉他,因为困在家里,所以想提早买圣诞树开始忙碌准备过节,感受欢愉的气氛。所以,和去年的十一月中相比,今年的业绩成长了50%。甚至许多人还是人生中第一次买了真的圣诞树。

受访的贾斯汀‧马丁 (Justin Martin) 则说,一棵真的圣诞树,让他有快乐的幸福感,想起那些今年无法一起过节的亲友。


许多人在今年买下人生中第一棵真的圣诞树。 (Lee Campbell/Unsplash)

蒂芬妮‧唐 (Tiffany Tang) 告诉《CBS Chicago》,以前她都是买塑胶圣诞树,今年打破惯例,买了一棵真的圣诞树!而且,她通常是12月20日才开始布置过节,但今年才十一月,她就来买树。

在芝加哥的“艾维的圣诞树”,卖的是来自北卡罗来纳州 (North Carolina) 的圣诞树。根据《美联社》报导,俄勒冈州 (Oregon) 是美国最大的当季圣诞树供应地,每年大约输出六百万棵圣诞树到全美各地,甚至国外,譬如日本和中国。若再加上其它树木供应州,像是华盛顿州 (Washington)、北卡罗来纳州 (North Carolina) 和宾州 (Pennsylvania) 的话,业者估计,每年应该卖出超过两千万棵圣诞树。大部分的树都在大连锁店贩售,如:好市多 (Costco) 和家得宝 (The Home Depot)。

不仅是真的圣诞树,其实买塑胶圣诞树的人也是一年多过一年,数据显示,会在家里摆圣诞树的美国人,有75%到80%的人摆的是塑胶假树。而且,那怕假树可以重复使用,这个拥有一亿美元的塑胶圣诞树市场,每年都还能成长4%。


圣诞树市场因疫情而有了转变。 (sherihoo/Unsplash)

过往,因为一些理由,很多人不愿意买真的圣诞树,像是:不知道怎么照顾与处理一棵真的树,会紧张焦虑;或是,觉得有罪恶感,因为买一棵真的圣诞树,就是砍掉一棵树,不环保。

不过,今年这些疑惑或担心,不再影响许多美国人,因为疫情的关系,许多家庭想在购买、照顾与装饰圣诞树的过程里,获得一点幸福感,享受过节的欢乐气氛。的确,从销售数据来看,每年从“快乐假期圣诞树农场”(Happy Holiday Christmas Trees) 卖出两百万棵圣诞树的麦肯立‧库克 (McKenzie Cook)就表示,今年订购的时间比往常提早了六到七天,而订单量也是从未有过的爆量。

住在俄勒冈州波特兰 (Portland) 的呼吸科护士安妮‧西萝以丝 (Ani Sirois) 向《美联社》表示,在照顾新冠肺炎病患好多个月后,她渴望一个温馨欢乐、可以忘却医院和工作的家。不管今年是否能够与家人团聚,但她与先生和女儿可以有一棵小小的圣诞树,装饰上紫色的小灯,这是她可以期待的一点小乐趣。因此,他们一家三人在感恩节 (26日) 前的一个礼拜,就开始到处去看树和挑树。以前他们买的圣诞树都是已经砍下来的,今年,他们是到圣诞树农场选购。

根据25日《基萨普太阳报》 (Kitsap Sun) 的报导,今年来圣诞树农场挑树砍树的人比往年多了很多。苏‧海尔 (Sue Hay) 和家人在“修伯特圣诞树农场” (Hubert's Christmas Trees) 正式营业的当天,就前去买树。她说,买树的队伍排得很长,几乎快排到公路上。


今年前往圣诞树农场挑树的人比往年多了很多。(Hubert's Christmas Trees/FB)

在华盛顿州基沙普县 (Kitsap County) 的“修伯特圣诞树农场”在11月21日正式营业,当天还举办了装饰圣诞树比赛,在把圣诞树砍下来以前,大家为自己的树做装饰。

农场主人蓝迪‧比利克 (Randy Billick) 表示,今年有很多人都想早点买树,所以开始营业的前三天,几乎要忙不过来。其中有几位客人告诉他,他们已经有好多年都没买圣诞树了,因为他们不是去和家人团圆过节,就是去旅行,但是今年有疫情问题,所以只能待在家里。也因此,今年他的农场没有圣诞老人。不过,他仍考虑安排圣诞老人,只是,圣诞老人仅能坐在车子上,远远地和大家打招呼,不能像以前一样,让孩子们跟他打招呼,轮流坐在他的腿上聊天说愿望。

当然,农场里的“苹果汁贵族之家” (Apple Cider Noble House) 也必须关起来,所以,客人们在山丘上走来走去,找到自己要的树之后,就没有一杯热苹果汁可以喝,暖暖他们的手。也更不可能让大家一起坐在铺著干草的拖车上,四处走走。

也在基沙普县的“奥尔姆斯特德圣诞树农场” (Olmsted Tree Farms) ,主人凯西‧奥尔姆斯特德 (Cassie Olmsted) 则表示,他们通常会准备爆米花和热巧克力给大家,今年当然就没办法了,换成准备口罩和消毒洗手液。

而且,他们也和芝加哥的“艾维的圣诞树”一样,今年首次提供网路订购,然后“把树运到你家”的服务,让因为疫情而不敢出门的人也可以买到圣诞树。甚至,连全美最大的零售商沃尔玛超市 (Walmart) 也首次提供送树到家的服务。


透过网路订购,因为疫情而不敢出门的人也可以买到圣诞树。 (取自 Ivy's Christmas Trees)

没办法,对生命有严重威胁的新冠病毒 (COVID-19) 把整个世界变得不能以正常的方式运转,于是今年人们有很多没有过的第一次,像是:出门就要戴口罩、不能上学,要远距学习、要在家工作、不能旅行、无法和家人团聚过节等等。

现在,许多人在一棵真的圣诞树上,看见可以把他们带回正常过节的感觉。买棵真的圣诞树的确比把塑胶圣诞树拿出来装饰有意思,除了在户外或街道上挑选一棵真的圣诞树有更多乐趣,也相对比到商店里买塑胶圣诞树来得安全,可以减少感染新冠肺炎的可能性。

若是到圣诞树农场买树,还可以全家人一起外出到郊区呼吸新鲜空气,找树、闻闻松树的气味、看看树的形状大小、挑棵全家人喜欢的树,然后带回家。于是,即使疫情让人继续只能待在家,而且,天渐冷,日光时间又变短,但因为家里有一棵具有生命、散发香气的圣诞树,微微闪著温暖的光,颗颗受惊、受苦或受累的心,都能获得一点温暖的抚慰。

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作者》**蔡嘉凌** 专栏作家。现旅居纽约。著有"Our Stories, Our Truths"
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