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[国际] 防疫或宗教自由 最高法院禁止纽约限制宗教集会

尽管全美2019年冠状病毒疾病(COVID-19)感染病例不断飙升,美国最高法院25日晚上公布一项裁决,禁止纽约州针对疫情热区内宗教崇拜场所的参与人数,采取严格的限制措施。

最高法院以5比4的表决结果,同意天主教布鲁克林教区(Roman Catholic Diocese of Brooklyn)和两所正统犹太人(Orthodox Jewish)教会所提出的请求。

最高法院裁决,纽约州长古莫(Andrew Cuomo)的行政命令违反了美国宪法第一修正案(The First Amendment)的“宗教活动自由”条款。

这项裁决指出,“在此做出的限制,实际的禁止许多人参与宗教活动,打击了第一修正案对宗教自由保障的每项核心。”

纽约最近颁布的行政命令对被定为“红区”或“橘区”中的宗教活动参与人数采取限制措施。在红区内,每次活动不得超过10人参与,而在橘区,参与人数限制最多25人。

天主教会和正统犹太会堂因此对纽约提出诉愿。美国最高法院25日的裁决支持这些宗教团体的请求。

这项裁决也标志了川普总统任命的最高法院大法官巴瑞特(Amy Coney Barrett)首度在最高法院采取的重要行动。巴瑞特在此案中投下了决定性的一票,对宗教团体表达支持。另一位保守派大法官罗勃兹(John Roberts)和3位自由派大法官则表达异议。

古莫在10月6日下令关闭感染病例飙升区域的非必要商业活动,包括部份布鲁克林(Brooklyn)社区。该决定限制部份地区的宗教集会人数。

不过,这些宗教团体认为相关限制违反了美国宪法第一修正案所保障的宗教自由,以及他们的设施特别被要求采取比必要商业,例如超市等还要严格的措施。

布鲁克林的一位联邦法官10月9日拒绝这些宗教团体单独提出的请求。纽约第二巡回上诉法庭11月9日也拒绝了这些团体提出的紧急请求。

在今年稍早的两起案例中,法院以5比4的表决结果,拒绝了内华达州和加州教会团体所提出的类似请求。

在当时的表决中,前最高法院大法官金斯柏格(Ruth Bader Ginsburg)仍在世,她和其他3位自由派大法官以及罗勃兹大法官形成了多数表决。

根据约翰霍普金斯大学(Johns Hopkins University)网站统计,全美目前感染COVID-19人数超过1,270万例,死亡逾26万人,是全球疫情最惨重的国家。
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