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澳洲政府或将记录新冠受试者族裔信息

很快,在接受新冠病毒检测时,受试者的文化背景和所说的语言可能会被记录下来。专家说这是一个“重要的”举措,将有助于政府应对未来的疫情,并表示早就应该采取这样的措施。

澳大利亚联邦卫生部已经证实,正在“积极考虑”获取文化和语言多样性数据,并谨慎地宣布,只会以“有益且尊重”的方式收集信息。

社区领袖和学术界一直在推动收集族裔数据,就像记录性别、原住民背景和年龄一样。

悉尼科技大学社会学荣誉退休教授安德鲁·雅各布维茨(Andrew Jakubowicz)说,这些信息至关重要。

“要知道特定的群体是否受到了严重的影响,要知道某些群体是否在检测制度中被遗漏了,”他说。

“当地有什么样的感染网络,以及如何帮助疫情追踪机构找到源头,非常重要。”

“这也有助于我们了解哪些群体由于没有纳入检测体系而最为脆弱。”

在卫生部做出这一考量之前,联邦政府因在大流行期间对少数族裔社区的防疫处理不当而备受批评。今年早些时候,一个专家小组警告称,保护移民等高危群体的“时机”已经错过。

澳大利亚广播公司(ABC)上周还披露,内政部在大流行期间使用谷歌翻译用于与多文化社区沟通。

少数族裔属于新冠病毒染疫风险较高的人群,会无意识地传播病毒,因为少数族裔人群患然慢性疾病的可能较高,也不太可能关注公共卫生信息。

雅各布维茨教授说,如果在大流行开始的早期就记录族裔信息会颇有裨益。

他说:“我从四月份开始就一直在推动这件事,我想如果当时采取了这一措施,维多利亚州的一些情况会得到更好的处理,尤其是在墨尔本。”

“如果我们之前就收集了这些数据,我们就会对现在回想起非常清晰的一些模式有所警觉。

“事实上,我们只是后来才发现这一点的,而不是在事发当时,这一情况着实令人害怕。”

雅各布维茨教授承认,族裔数据的收集涉及到对个人安全和种族主义问题。

“这是政府对此感到担忧的一个原因——如果数据被曲解或以损害社区的方式使用,”他说。

墨尔本远郊第二波疫情的首次爆发发生在文化多元的社区。

维多利亚州首席卫生官布雷特·萨顿(Brett Sutton )后来承认,州政府并不总能适宜地与这些社区群体互动。

文化多元事务顾问乔普拉(Tasneem Chopra)说,这些信息也将使官员能够有的放矢地投放资源,更好地与社区领导人接触。

“如果数据表明有某个特定的社区群体比其他群体感染率高,那么卫生系统和卫生服务机构在处理方式上就可能更具创造性,”她说。

在全国多元文化机构澳大利亚少数民族社区理事会联合会(Federation of Ethnic Community Councils Australia,FECCA)9月份发布的一份报告中,将与新冠病毒大流行相关的“文化多样性数据不足”描述为“严重关切的缺失”。

该机构还表示,这些数据对于向少数族裔社区“通报有针对性的公共卫生举措”至关重要,同时有助于政府全面应对未来的疾病爆发或流行病。

像新西兰这样的国家在检测新冠病毒时已经记录了族裔信息。

奥塔哥大学(University of Otago)的高级讲师莱斯利·格雷(Lesley Gray)说,这是新西兰应对大流行的重要组成部分。

“监测健康结果对于实现健康公平非常重要,”她说。

“这自然会有助于我们确定人们从哪里染病。”

“就我们对健康公平的权益而言,我们已经在[问]——在这个国家仅有一小部分人死于COVID 19——为什么我们毛利人的死亡统计数字这么高?

“这可能与贫困、过往的健康经历、殖民化有关,所以我们需要知道如何最好地保护我们更弱势的人群。”

澳大利亚政府还成立了一个工作组,旨在减轻新冠病毒对来自多文化社区的健康影响。

此前,新冠肺炎公共卫生信息的“荒谬”和“可笑”的语言翻译被分发给多元文化社区,引发了移民和难民对当局处理新冠病毒大流行失去信任的担忧。

联邦政府仍在敲定该工作组的成员,但ABC了解到,该工作组将由初级保健抗疫小组代理首席助理副部长卢卡斯·德·托卡(Lucas De Toca)担任组长。

德·托卡博士目前是新冠疫情原住民和托雷斯海峡岛民咨询小组的共同主席。

卫生部的一位发言人表示,卫生部将成立咨询小组“是因为认识到在大流行的背景下,一些个人和社区在公共卫生接口和获得卫生服务方面面临挑战”。

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