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[两岸] 嫦娥5号登月倒数 中国再掀太空争霸战

路透社今天(22日)报导,中国计划本周发射一艘无人太空船到月球,将采集到的岩石带回地球,这是自从1970年代以来首度有国家试图从这个地球的天然卫星取回样本。

**嫦娥5号登月倒数中**

“嫦娥5号”月球探测器将尝试收集可能有助于科学家,了解更多月球起源和形成的物质。这项任务将测试中国在更为复杂的任务之前,从太空中远距获取样本的能力。

一旦成功,这将使中国成为继数十年前的美国和苏联之后,第三个取得月球样本的国家。

自从第一个登陆其他天体的人造物─苏联的月球2号(Luna 2),1959年在月球坠毁后,包括日本和印度等几个其他国家都曾展开月球任务。

**阿波罗计画名留青史**

在首度实现人类登月的阿波罗(Apollo)计画中,美国从1969到1972年在6次飞行任务中降落了12名太空人,从月球带回了382公斤的岩石和土壤。

苏联则在1970年代成功透过机器人太空飞行器带回样本。最后一次,月球24号(Luna 24)从危机海(Mare Crisium,Sea of Crises)带回了170.1克的样本。

而计划在未来几天发射的中国探测器,将试图从被称为“风暴洋”(Oceanus Procellarum,Ocean of Storms)的一大片熔岩平原,收集2公斤的样本。

**探索人类未知之境**

布朗大学(Brown University)行星科学家海德(James Head)说,虽然对人们的理解至关重要,但月亮上的阿波罗-月球(Apollo-Luna)样本区,是在一个还不到月球表面一半的地方进行的。来自轨道遥测任务(remote sensing missions)的后续数据已显示出,比阿波罗-月球收集的样本在矿物学和年代上,要更为多样化的岩石类型。

海德表示,月球科学家一直在提倡对许多不同关键地区,进行机器人样品采集任务,以解决一系列在过去探索中还有待解决的基本问题。

而嫦娥5号可望有助于回复这些问题,像是月球内部保持了多久的火山活动等。

**中国加速太空竞赛**

报导指出,嫦娥5号预计将于11月24日,搭乘长征5号遥五火箭从海南文昌航天发射场发射升空。

中国是在2013年首度登月,在2019年1月,嫦娥4号成功登陆月球背面,这是人类首次在月球背面著陆,开启人类探测月球的新页。

中国是在2018年5月间将中继通讯卫星“鹊桥”发射升空,中国使用月球探测器探勘月球背面时,“鹊桥”将可让探测器与地球联系。

月球背面又称“月之暗面”,从地球上永远无法直接看到。过去虽曾有人拍过月球背面的照片,最早一批影像甚至在1959年就出现,但从未有人进行探勘。

**美国力争再登霸主**

不过,美国已誓言不让嫦娥专美于前。美国太空总署(NASA)2019年表示,他们正加速推动让美国人重返月球的计画,而且这次还打算长驻下来。

最后一个把脚印留在月球表面上的太空人是塞南(Gene Cernan),他是阿波罗17号(Apollo 17)太空船指挥官,1972年12月他第三度飞向太空,这也是美国最后一次执行载人登月任务。

而美国总统川普就上任以来就不断誓言,要自1960和1970年代的阿波罗任务以来,再度送人上月球,好为未来数十年人类首次的火星任务预做准备。

在1969年至1972年间,美国的阿波罗计画对月球进行了6次载人飞行任务。过去太空人登陆月球表面,插下美国国旗、进行了月球漫步,包括太空船降落月球表面,每次最多进行几天的探索工作就直接返回地球。现在,美国希望在月球上打造长期居所。

NASA将致力于打造有史以来最强力的火箭─太空发射系统(SLS),以便能将太空人和他们的设备送上月球、甚至是火星。这个美国航太机构还打算设立一座月球前哨站,让月球再度成为国际竞技场。
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