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[国际] 15国签署RCEP 星学者:东协向美中发出合作讯号

亚太15国今天(15日)签署“区域全面经济伙伴关系协定(RCEP)”,全球最大自贸区诞生。新加坡学者分析,疫情加深各国对此协定的迫切感,东协国家也借此向美、中释出讯号:“我们都准备好要当你的伙伴。”

历经8年磋商后,东协峰会今天举行第四次“区域全面经济伙伴关系协定”领导人会议,正式签署这项自由贸易协定。RCEP涵盖的自贸区横跨东协10国加上中、日、韩及纽、澳等15国,约占全球GDP(国内生产毛额)30%,是目前全球最大自贸区。

在新加坡总理李显龙见证下,星国贸工部长陈振声代表新加坡透过视讯方式与其他国家共同签署这项协定。陈振声在签署后的线上记者会表示,签署RCEP代表对多边贸易体系的支持,并有助2019年冠状病毒疾病(COVID-19)疫情期间与后疫情时代的经济复苏;新加坡政府预计未来几个月内批准RCEP。

陈振声指出,RCEP有三大重点。第一,以地缘政治观点来看,RCEP作为新的平台,有助巩固区域经济合作;第二,经济方面,企业对外投资将有更大保障,包括智慧财产权等,另外,降低许多关税也让消费者有更多选择、购买更便宜的商品。

第三,RCEP作为新的平台有助解决参与国面对的挑战。例如过去日韩或日中之间没有双边自由贸易协定,现在可利用这项新的多边贸易平台解决过去面对的挑战,这对东协来说也很重要。

贸工部表示,在RCEP规定下,成员国之间将消除至少92%贸易货品的关税。新加坡出口也将在市场准入方面享有额外优惠待遇。

RCEP其他益处包括简化通关程序、让货品更快速通关;扩大开放外资在服务贸易产业的参与。在电子商务方面,协定将加强对线上消费者的保障,包括保护个人资料;另外,协定也将提升对保护智慧财产权的标准。

新加坡南洋理工大学拉惹勒南国际关系学院副教授张家松接受中央社记者采访时表示,后疫情时代亚洲经济的复苏“刻不容缓”。这场疫情加深各国对签署RCEP的迫切感。

他分析,三分之二的东协经济体,加上日本、韩国、澳洲及纽西兰都是倚赖出口的国家,签署RCEP将确保环太平洋上的亚洲经济体持续维持开放。

此前,新加坡不仅是东协自由贸易区的一员,也跟中国、韩国、澳洲签有FTA,与日本、纽西兰签有经济伙伴协定。如今RCEP的签署将带来更大助益。

张家松指出,“贸易就像一场竞争游戏”。新加坡是高度依赖贸易的开放经济体,签署双边或区域性的自由贸易协定都是必要的。

另一方面,张家松表示,新加坡需要有备用计画,一直以来也都有这样的计画。这是为了确保万一有天TPP(现已改称CPTPP,跨太平洋伙伴全面进步协定)失灵或其他双边FTA突然出现问题,新加坡仍有其他备用方案。

他形容,对新加坡来说,RCEP就是很大的“备用支援”(backup)。这项跨国、以法治为基础的体系建立后,其他双边FTA就显得比较不重要,但仍可作为备用方案。

此外,张家松观察,东协国家借由签署RCEP向美国及中国释出讯号:“不论你准备好没,我们都准备好要当你的伙伴”。

他指出,中国回应东协国家的诉求,因此RCEP获得进展。同时,东协国家签署RCEP也向美国,不论是川普(Donald Trump)政府或将上任的拜登(Joe Biden)政府释出“我们不能再等了”的讯息。

2017年川普上任后,美国即退出跨太平洋伙伴协定(TPP)。后来由日本主导的剩馀11个会员国在2018年1月敲定新的协定架构,并改称CPTPP,当年3月在智利正式签署,同年12月30日生效。
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