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美台贸易协定呼声高涨:台湾供应链不可落入中国轨道

华盛顿 —

在美国即将举行总统选举前,美国国会、智库呼吁美台启动双边贸易协定谈判的呼声也在持续加大。台湾驻美代表萧美琴说,美台签署贸易协定有助分散对中国市场的过度依赖并确保供应链安全。分析人士说,台湾的供应链实力与全球都有关系,一旦台湾掉进中国轨道,其后果将令人难以想象。

尽管161位美国跨党派众议员及50位参议员都发表联名信,呼吁美国贸易代表莱特希泽与台湾启动贸易协定谈判的讨论,但《纽约时报》不久前在一篇报道中说,莱特希泽因不愿激怒北京使美中贸易协议受到干扰而顶回国会压力。

在美国下星期就要举行总统选举前,美国布鲁金斯学会星期二(10月27日)发布了对美国下一届政府在外交政策上的一系列“可行性政策建议”清单,其中包括与台湾深化贸易关系的建议。

该智库东亚政策客座资深研究员、前美国在台协会主席卜睿哲(Richard Bush)说,美国下一届政府“应该立即与台湾展开双边贸易协定谈判的探索性讨论,或是作为替代选项,它应该与台湾展开一系列关于贸易和投资协议的谈判,那些协议累积起来将具有等同于双边贸易协定的功能。”

同一天,在乔治华盛顿一场关于美台经贸关系前景的视讯讨论中,台湾驻美代表萧美琴表示,深化美台经贸关系是美国两党的共识,与美国同为民主体制的台湾也准备好与美国共同推进彼此的合作,无论是哪一个政党主政。

萧美琴说,由于目前的地缘竞争与紧张,供应链安全的问题也受到高度注意,以确保重要技术的供应链只能在“可靠与可信任伙伴”间流通,美国政府近来推动的政策也是要避免重要技术落入那些没有相同伙伴关系的国家的控制,而台湾是全球重要半导体及其他高科技产品供应者,美台贸易协定将可提供私人企业更多市场机会建立那些技术和供应链的连结。

她也指出,过去多年来台湾对中国市场过度依赖,使台湾的经济及和安全面临极大风险,当前的政治及经济趋势让许多跨国企业注意其他市场机会,她认为美台贸易协定将鼓励企业分散对中国市场的依赖、促进投资回流到自己的市场。

萧美琴说,再过几天美国就要举行选举,“对美台深化经贸交往的支持一向是不分党派的项目”,她非常感激161名众议员及50名参议员,在跨党派基础上发表联名信支持与台湾签署贸易协定,“作为一个民主同伴,我们一直都准备好与无论哪一个执政的政党合作”,也期盼双方继续在会中所触及的,包括供应链安全等各项议题上能有进一步改善。

美台商业协会会长韩儒伯(Rupert Hammond Chambers)也强调供应链安全的问题。他说,台湾的台积电是全球重要芯片供应商,对全世界手机、电脑、汽车等产品占有重要分量,在中国对台湾威胁与日俱增之下,一旦中国控制台湾,使台湾技术落入中国的轨道后,那个情景将令人无法想象。

“一个重要的问题,我希望你们今天或在未来一段时间能提出的,就是当我们考虑到半导体产业在中国对台湾威胁的阴影下时,我们能否承担得起,见到台湾的技术落入中国的轨道?我们能否接受一个可能性,就是如果中国强迫攻击台湾,在这个可能情况下我们能否接受台湾的技术及生产技术的能力落入中国的轨道?”

韩儒伯说,台湾现在处于西方轨道中,它的技术受到与美国、欧洲及其他西方民主体制同样的知识产权、商业秘密等相关法律的保障,而中国过去对知识产权及商业秘密的盗窃受到各方高度质疑,而其企业却在此基础上在全世界竞争,因此如果台湾落入中国轨道,可能发生的转变将会与当前的情况完全相反。

前美国驻港澳总领事唐伟康(Kurt Tong)也以他曾在美国政府中主管经贸事务的经验表示,从地缘经济及战略利益的层面来看,美台展开双边贸易协定谈判“是有道理的”,尤其受到疫情影响,人们对供应链安全的重要性有更多理解,更开放的市场与经济融合对美国、台湾及整个地区都是有益的。

唐伟康还说,尽管中国是一个“不情愿的开放者”(reluctant opener),它的许多行为也是美国的战略、经济关切和挑战,但那并不表示美国就要忽略它,相反的,美国应该与中国合作改善情况,例如在美台双边贸易协定的例子上,美国更应该加倍努力,与中国共同谋求改善彼此的关系。

对于近来中国不断加大对台湾的军事威胁,美国政府又在一个星期不到的时间里宣布两次共四笔对台军售,引来中国政府强烈反应并表示将制裁美国军售厂商,美国之音问,台海紧张加剧是否增加冲突发生的几率?如何管控避免意外发生?

唐伟康说,所有人都希望台海和平,这也是各方需要努力的目标,但中华人民共和国过去几年来的言论令人非常担忧,在台湾选举期间的行为更是“极度不适当”(grossly inappropriate),既挑衅又极具煽动性,美国的反应便是要确认基于《台湾关系法》的承诺,与台湾讨论它的自我防卫需求以便维持台海和平现状,也因此而有近来的军售宣布。

对于台海发生冲突的可能性,唐伟康说,这是难以预料的情况,但台海情势的确十分严峻,美国、台湾和中国都有责任维持此地的和平。

韩儒伯也认为,台海军事升级令人担忧,不过目前应该是美中紧张关系的“高峰”(peak),他相信在美国总统选举后局势应该会降温,因为如果是特朗普连任,他需要聚焦于恢复美国经济,也会面对一些要求改善与中国关系的压力;如果是拜登当选,他也会为了回应选民对气候变化议题的要求而降低与中国的紧张,因此在这两种可能情况下,他预期可以见到的是美中紧张减低,连带的也让台海情势降温。

不过韩儒伯说,无论是哪一个政党执政,他都希望美国政府不要因为台海情势和缓就放松强化台湾威慑能力的努力,如同最近两次军售要做的一样。

至于中国外交部表明将制裁售台武器的美国国防厂商,韩儒伯在答复另一个关于中国对美台签署贸易协定可能有何反应的提问时说,台湾是世界贸易组织的成员,美台完全有理由签订双边贸易协定,中国的筹码其实“相当有限”,正如它宣称要报复美国国防厂商一样,因为这些厂商在中国业务不多。

中国外交部发言人赵立坚星期一在记者会上说,美国向台湾出售武器“严重违反”一中原则及中美三个联合公报,对此中方坚决反对并予以强烈谴责。

他说,中方决定采取必要措施,“对参与此次对台军售的洛克希德·马丁、波音防务、雷神等美国企业,以及在售台武器过程中发挥恶劣作用的美国有关个人和实体实施制裁。”
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