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[国际] 我们有生之年将目睹它的灭绝?澳洲国宝无尾熊面临一场艰困的生存之战

无尾熊,是许多人到澳洲观光一定不会错过的焦点,也是许多澳洲重要的国宝。然而这几十年来,越来越多人担心如果不重视无尾熊的保育作业,无尾熊在不久的将来真的会消失。

**“有生之年的灭绝危机”**

身为小儿科护士的菲尔比特(Morgan Philpott),他每天上班负责照护生病的孩童,但下班后就是把心力交给无尾熊的时候了。

“他们真的可能在我们有生之年灭绝。”菲尔比特说道,他是在女儿的强力推荐下加入野生动物资讯、救援与教育服务中心(Wildlife Information, Rescue and Education Service, WIRES),现在则在位于雪梨(Sydney)郊外的动物医院协助照顾感染披衣菌(chlamydia)的无尾熊。

**从1936年到2016年 问题都存在**

菲尔比特的说法听起来有些夸大,却也不是空穴来风。毕竟在 1936年,一篇刊载在《晚间新闻》(The Evening News)的文章就以〈保育无尾熊〉为题谈道:“澳洲人是时候决定是否要担起保育无尾熊的责任了......一想到这些被海外观光客和澳洲人大力夸赞的物种,实际上却面临了生态灭绝,就让人觉得不可思议。”

一份在 2016年的研究也提到无尾熊数量有持续减少的趋势,研究中指出,澳洲现在大约有 32.9万只无尾熊,而平均来说,无尾熊过去三个世代到接下来三个世代的数量还会再减少 24%。

**小补充:对无尾熊很危险的披衣菌**

披衣菌是一种透过性交感染的细菌传染病,感染上的无尾熊有可能因此失明、不孕,甚至死亡。究竟披衣菌是如何传开的仍是个谜,但现在在无尾熊之间非常普遍。

虽然可以把用在人类身上的抗生素用在无尾熊身上。但治疗结果往往因熊而异,过程也往往会替无尾熊的消化系统留下后遗症。直到现在,各个专家仍在研究是否有不替无尾熊带来副作用的疫苗。


澳洲无尾熊持续减少。

**澳洲丛林野火 殷鉴不远**

菲尔比特接著谈到去年对无尾熊生态造成冲击的澳洲丛林野火,说今年的气温、湿度虽然都比去年还要好,但随著澳洲夏天脚步的逼近也让人不敢掉以轻心,并说:“如果去年没有发生火灾的地方今年失火了,那真的会超级糟糕。”

**至少五千只无尾熊死亡**

那场引起全球高度关注的澳洲丛林野火对许多人来说仍然记忆犹新。根据澳洲政府在今年 6月公布的报告指出,在有大约 1.5-2万只无尾熊的新南斯威尔州,这场大火造成至少5,000只无尾熊死亡,有 24%的无尾熊栖地因此被破坏,一切也让澳洲环境部长莱(Sussan Ley)表示他们将在 2021年10月30日之前,决定要不要把无尾熊的濒危等级从易危物种(VU)提升到濒危物种(EU)。


澳洲热浪,1名妇女用瓶装水喂食1只口渴的无尾熊。(截自网路影片)

**一直以来,都有生存危机的无尾熊**

然而,不论是否发生大火,情况对无尾熊来说一直都不太乐观。举凡都市扩张、食物劣化(气候变迁使得尤加利树叶的营养变差)、干旱让水源变少、披衣菌感染、被狗攻击,以及路杀问题,都直接、间接地对无尾熊的生存造成威胁。

因此对无尾熊保育人士来说,他们除了呼吁大众注意气候变迁对丛林野火、干旱的影响,也一直希望有关单位能在靠近无尾熊栖地的马路上设置限速或警示标语,或是架设生态走廊。

**需要政治力介入**

虽然澳洲已经有一些无尾熊保护区,但有许多无尾熊栖地仍隶属私人土地且无强力法规管制。澳洲昆士兰大学的博士后研究员亚当斯-豪斯金(Christine Adams-Hosking)就认为,政府现在还是把拼经济摆在环境保育之前,她说:“直到政治力介入之前——这在澳洲还没有发生——无尾熊的情况并不会好转。”

**最快 这州在30年后会看不到无尾熊**

其实澳洲政府在今年 6月公布的调查报告也警告到,如果政府再不作为的话,新南斯威尔州可能会在 2050年迎来无尾熊灭绝危机,同时列出了包含建立栖地、管制森林砍伐、重视气候变迁问题、火灾管理等 42条建议。

**法规不充分 敦促大家动起来**

调查委员会主席法尔曼(Cate Faehrmann)在递交这份报告时说:“眼下保护无尾熊的策略和政策都起不了作用。不断呈交到我们眼前的证据显示目前的法规还不够充分,甚至‘有助于’无尾熊核心栖地的消失。”

无尾熊议题也确实在政坛引起了矛盾。前一阵子,新南斯威尔州政坛才为了如何调整无尾熊保育政策而酿起了被当地媒体称之为“无尾熊战争”的风暴。

**无尾熊风暴 在新南斯威尔州**

在新南斯威尔州,将近一个世纪,澳洲国家党和自由党一直是政治上的盟友,也会共组内阁。

然而在今年 9月,自由党打算推出一项无尾熊保护政策,拟限制地主如果打算在属于无尾熊核心栖地进行工程的话,就必需要经过申请;然而国家党籍的新南威尔斯州副州长巴里拉罗(John Barilaro)直批这项法案剥夺了农民管理自己土地的权利,他不仅拒绝替这项政策背书,更宣布直到问题被解决之前,他们将不再参加任何的党联盟会议。


保护无尾熊已在政治上被视为重要议题。(资料图片:ABC Brisbane脸书)

**罕见举动引关注**

澳洲媒体SBS指出,在澳洲,内阁成员很少会反对政府所推出的法案,这也是为什么新南威尔斯州国家党的举动会引起这么大的关注。但自由党籍的新南威尔斯州州长贝尔吉格利安(Gladys Berejiklian)对此态度强硬,指出若副州长巴里拉罗不在时限内表达对这份法案的支持,她将会宣布解散并重组一个没有国家党籍成员的内阁——所幸双方最后仍达成了共识,并将这项法案排入内阁议程。

(本文转载自DQ)
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