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[国际] 金星测出磷化氢 NASA:寻找外星生命最重大发展

科学家14日表示,他们在金星酸性较强的云层中侦测到磷化氢气体,代表地球隔壁环境严峻的金星可能有微生物。美国国家航空暨太空总署(NASA)署长布莱登斯坦(Jim Bridenstine)说,这项发现是寻找外星生命上“最重大的发展”。

路透社报导,研究人员没有发现实际的生命形式,但指出在地球上,磷化氢(phosphine)是由在缺氧环境中繁殖的细菌所产生。

国际科学团队一开始是使用夏威夷的“詹姆士克拉克麦克斯威尔望远镜”(James Clerk Maxwell Telescope)发现金星云层中有磷化氢,之后以智利的“阿塔卡玛大型毫米及次毫米波阵列”(Atacama Large Millimeter/Submillimeter Array)无线电波望远镜证实。

这篇研究刊登在“自然天文学”(Nature Astronomy)期刊,主要执笔人、威尔斯卡地夫大学(Cardiff University)天文学家葛瑞夫兹(Jane Greaves)说:“说实在的,我非常意外、震惊。”

她还说,这是首度在地球以外的岩石行星发现磷化氢。

NASA署长布莱登斯坦赞扬这项突破。他在推特表示,这是目前为止寻找外星生命过程中“最重大的发展”,还说“该是时候优先关注金星了”。

外星生命存在与否一直都是科学家想要解答的一大问题。科学家已在太阳系内外的其他星球与卫星使用探测器与望远镜寻找“生物特征”,即有生命存在的间接迹象。

麻省理工学院(MIT)分子天体物理学家索沙-席瓦(Clara Sousa-Silva)说:“就我们现在对金星所知,有磷化氢存在的最合理解释听起来可能很不真实,那就是有生命存在。”

研究报告共同作者索沙-席瓦又说:“我应该强调,在为我们的发现提供解释时,跟平时一样,有生命应该是最后选项。这点很重要,因为如果这个气体是磷化氢,如果有生命,这代表我们并不孤单。这也代表生命一定非常常见,我们的星系一定还有其他有生命居住的星球。”

索沙-席瓦说:“如果真的有生命,我只能猜测金星上头可能有什么生命存在。没有生命能在金星表面存活,因为金星完全无法居住,就连与我们截然不同的生物化学也支持这个论点。”

她说:“不过,在很久以前,金星表面可能有生命存在过,就在失控的温室效应导致金星多数地区完全不适宜居住之前。”
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