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[国际] 疫情带动鲑鱼返乡 台裔家庭携子女回台上学正夯

“孩子能到校上课很感恩”,俗称武汉肺炎的2019年冠状病毒疾病(COVID-19)重创美国,许多学校网上开学,有两组矽谷家庭原本只是暑假返台探亲,后来决定至少长住台湾半年,体验全世界最安全的疫情生活。

矽谷工程师之妻吴海伦(Helen Wu,音译)说:“出国多年,心里一直想念台湾,但这次返台后,长住并不在原本的计画中”。

她每天在台北搭公车接送5年级双胞胎儿女上下学。原本他们一家四口从台湾回旧金山的返程机票订在8月,如今却在台北租起房子,计划让孩子在台上学半年。

38岁从事自由撰稿工作的吴海伦告诉中央社,“安全与教育品质是台湾最大的优势”。

今年3月美国的各级学校因为COVID-19疫情无预警停课,学习活动突然停止。

美国公立学校今年春天时,网路上课并非强制,这种上课方式也让许多家庭自顾不暇,吴海伦形容孩子的老师提供每天1小时网课,但如果老师忘了关静音,“会听到老师转头骂自家小孩的声音”。

多数美国父母走过让孩子“放牛吃草”的疫情教育历程,“上午做一下功课,中午之后就开始上网打电动,就这样过了四个月”。

古籍说:“业精于勤,荒于嬉。”担心孩子荒废学业,家长兼顾工作,又要努力防疫避免感染,旧金山湾区的生活变成压力锅。吴海伦点出返台居家隔离的第一天,“外带餐点不用消毒盒子,直接打开可以吃”,这种感觉超棒,心理负担完全释放。

工程师丈夫“临时动议”取得主管同意,决定留在台湾半年;探亲之旅急转弯成为返台long stay的起点;他们家隔离一结束,马不停蹄地展开拜访学校和寻觅短期租屋。

她说:“衣服不够,生活用品全部从头买起”,其中台湾生活最大的考验是与蚊子大战;开学之后,“看到孩子进到教室就是感恩”。如今孩子的爸爸过美国时间,远距上班,母子三人过台湾时间正常上下学。

武汉肺炎疫情带动全球的数位革命,远端工作模式提供了换个地方生活和学习的弹性。

5年级的前工程师王茱莉于6月时与一对美台混血、即将成为大一新鲜人的双胞胎儿女自矽谷返台探亲,直到隔离期满才松口气。

“拜美国严重疫情之赐,决定留在台湾跨时区上半年网课”,并获得美国爸爸的支持,因为“台湾是这世界上最安全的地方”。

王茱莉一开始只有担心会把美国的病毒株带回台湾,如今隔离期满让她放心许多。截至2日,武汉肺炎疫情在美国爆发七个月来,已经累积超过600万个确诊案例。

相对于在矽谷哪里都不敢去,王茱莉与家人在台湾的夏日回忆满满,居家检疫期解禁后的第一天直奔理发院,“四个月来第一次剪头发!”第一次登上合欢山,还赶上白沙屯妈祖绕境,许多民宅主人半夜让他们进屋使用厕所,对台湾的正常生活与特殊民情“非常过瘾”。

王茱莉一家唯一遇到的困难是台湾的房东对于短期租屋的意愿低,“只好像游牧民族寻觅不同long stay方式,把家人搬来搬去”,成为另类的台湾居住体验。她说,“能够返台是一种福气!”双胞胎家庭在教育的安排上有其便利性。

因为疫情,这群人如鲑鱼返乡,即使开学了仍陆续有人移动回台,就算台北的学校没名额,搬到人生地不熟的高雄住也好,不必每天盯著电脑萤幕就能与人互动,可以真真实实的感受生活。
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