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最新:澳洲为香港公民提供的签证安排已正式生效

澳大利亚联邦代理移民部长塔奇在最新的声明中宣布,此前堪培拉针对香港护照持有人提出的新签证措施已于周五(8月21日)起正式生效。

新的签证安排意味着多达一万名身在澳大利亚境内的香港护照持有人将能延长他们的居留期五年,并申请永久居留签证。

塔奇表示,澳大利亚和香港一直保持着密切的关系,长久以来,来自香港的优秀人才为澳大利亚的经济及就业机会的增长做出了巨大贡献。

“我们知道,香港最近发生的事件意味着许多人才希望留在或移居到像澳大利亚这样一个自由、民主的国家,”塔奇说。

“而这些新的安排将确保我们吸引那些能为澳大利亚人创造就业和机会的人。”

目前,澳大利亚境内持临时工作签证、毕业后临时签证和学生签证的香港公民近一万人,另有2500人在境外以及1250名申请者。

正式生效的新签证政策包括:

在人们最为关注的永久居留资格方面,塔奇部长表示,现在和未来获得五年居留签证的香港公民,在五年期满时通过所有相关的品格、安全和健康检查后可获得永久居留权。

对于在偏远地区学习并选择在当地生活和工作的香港公民,获得永居的时间从五年减至三年。

本次新政策的宣布没有包括针对全球人才临时签证计划(Global Talent temporary visa scheme)和出口型企业的具体信息,但表示政府正在制定进一步的激励措施,以吸引这两类人才和企业迁移至澳大利亚,并将尽快宣布。

堪培拉已宣布为此重新开放位于香港的签证中心,并专设一位负责招揽此类人才的专员。

就在北京在上月初为香港实施《国安法》后,总理莫里森宣布有意为香港公民提供特别签证安排。此后,有评论表示堪培拉的举措或将进一步加剧澳大利亚和中国的紧张关系。

中国外交部发言人赵立坚在例行新闻发布会上抨击并警告澳大利亚要“客观看待香港《国安法》”。

“我们奉劝澳方……立即停止借所谓香港问题干涉中国内政,不要在错误的道路上越走越远,”赵立坚说。

莫里森还明确表示该签证政策无法惠及的香港公民仍可通过申请人道主义签证寻求澳大利亚政府的庇护。

ABC获得的数据显示,自去年11月以来,至少62名香港特区护照持有者来澳申请庇护签证,但内政部提供的数据并未解释这些庇护签证申请人的理由。

在ABC中文收到的一份声明中,在澳港人组织的亲民主游说团体澳港联(Australia-Hong Kong Link)对联邦政府宣布的最新签证细节表示欢迎。

一名澳港联的发言人称,新政策正式生效令在澳港人感到欣喜和感谢,使众多正在境内及即将来澳就学的香港学生受惠。

这名发言人希望联邦政府吸引香港中小企业进驻澳大利亚,并加速当前来自香港抗议者的庇护签证申请。

“我们更期望政府尽早公布申请永居签证路径,让香港人可以尽早规划未来生活及事业发展,”这名发言人说。

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