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[国际] 纪念台湾自来水之父巴尔顿 谢长廷坟前献花

驻日代表谢长廷今天(20日)在“台湾自来水之父”、英籍技师巴尔顿(William Burton)坟前献花致意。他表示,目前俗称武汉肺炎的2019年冠状病毒疾病(COVID-19)疫情蔓延,水的重要性特别受重视,纪念巴尔顿的活动别具意义。

日本于1895年统治台湾后,1896年台湾总督府委托英国苏格兰爱丁堡人、卫生工程技师巴尔顿到台湾进行卫生调查及水道建设规划,开启了台湾自来水发展。1899年巴尔顿因感染疟疾病逝,由学生滨野弥四郎接续执行台湾的水道建设,促成台湾自来水的现代化。

日本下水文化研究会今天举办第29届纪念巴尔顿(1856-1899年)活动。研究会代表稻场纪久雄今天在位于东京青山灵园巴尔顿坟前致词时表示,巴尔顿是日本防治传染症的先驱,明治时代最具代表性的传染病就是霍乱,巴尔顿不顾生命安全,从英国来到日本,为日本带来了近代的卫生科学。

谢长廷致词表示,自己是台北出身,喝台北的自来水长大,以前不知巴尔顿与台北自来水的关系,最近阅读文献才知道原来台北的自来水基础,譬如选地点、铺管道等基础,其实都是巴尔顿跟他学生的贡献。

谢长廷对媒体表示,他献花时,内心既感动又感谢,他希望巴尔顿的历史能让更多的台湾人知道,尤其是让年轻一代知道历史,让台日的因缘延续、关系深化。

2019年冠状病毒疾病疫情在全球蔓延,凸显水的重要性。谢长廷表示,今天到此纪念巴尔顿,意义很大。以前历史上台湾是“恶疾之岛”,传染病多。巴尔顿就是在台湾感染传染病,后来在日本病逝。

谢长廷今天致词言及巴尔顿的名字时,突然刮起一阵稍强的风,有记者说很神奇。谢长廷表示,或许巴尔顿在天之灵感到欣慰。100多年来,台湾人并没怎么在纪念,今天首度有多位台湾人来巴尔顿坟前悼念。

谢长廷说,巴尔顿在台北市的铜像,因战争被没收了,台北市答应重建铜像,这将是时隔75年重建。因疫情的关系,工程可能延期,但大概这1、2个月会完成。

巴尔顿的曾孙女鸟海幸子托友人致词表示,今天驻日代表谢长廷特别莅临,让她倍感荣幸。她表示,听说台北自来水博馆美丽的广场中将重新设置由台湾知名雕塑家蒲浩明雕塑的巴尔顿铜像,想到曾祖父巴尔顿当年到台湾,秉持身为卫生工程技师的使命努力工作,历经逾百年的岁月仍受到台湾人爱戴,感到很光荣,祈求这项连结台湾、英国、日本的纪念工作顺利。

驻日代表处官邸今天下午也举办庆祝重建巴尔顿铜像的仪式及纪念巴尔顿的演讲会。会一开始,全体出席人员为7月30日辞世的前总统李登辉默哀1分钟。

稻场致词时表示,巴尔顿与李登辉在台湾推动民主化有很密切的关系,这项纪念巴尔顿的活动,也是一场悼念深爱台湾的李登辉的活动。

巴尔顿是受到好友、医师出身的内务省卫生局长后藤新平(1857-1929)的推荐,受台湾总督府之邀到台湾建置自来水道。后藤告诉巴尔顿说:“希望整备台湾的上下水道,去除风土病,这工作只能靠你了。”巴尔顿成了改革台湾卫生的功臣之一。

2007年6月1日李登辉在东京获颁首届“后藤新平奖”的颁奖典礼上致词说,时代先觉者后藤新平曾有8年7个月(1898-1906年)的岁月在台湾总督府担任民政长官,将原本落后、未开发地区的台湾,完成了近代化,居功厥伟。

今天的纪念活动中,日台友好市民之会的代表前田武志致词时,也感念李登辉为台湾带来自由民主的伟大,并称赞台湾这次防疫有成,创造了“台湾模式”。

后来,前田捐赠善款,盼有助于台北市重建巴尔顿铜像后的环境整备。此外,稻场赠送巴尔顿曾在日本出版的一本著作The Water Supply of Town and Construction of Waterworks复刻本。善款及书籍皆由谢长廷代为接下。
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