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[国际] 华邮:台湾专家早就武汉肺炎示警 美国未及时行动

美国卫生部长阿札尔(Alex Azar)本周访台,称此行为美国民众而来,因台湾是处理武汉肺炎疫情典范。“华盛顿邮报”报导,台湾专家庄银清早在1月便赴武汉调查并警告疫情,美国却未及早行动。

报导指出,当中国武汉开始出现一种新病毒时,中国卫生官员声称和一座海鲜市场有关,且不会人传人。台湾疾管署传染病专家庄银清1月13日来到武汉听取当地卫生官员说明时,对方也仅告知一些群聚病例暗示会人传人,但不愿明确证实。

报导说,等到庄银清1月15日返台时,他深信中国当局正在隐瞒重大讯息。于是他在隔天召开记者会警告全世界,台湾政府也立即采取行动,但美国却没有。

美国最高层级卫生官员阿札尔9日抵达台湾访问,他10日接受美国有线电视新闻网(CNN)专访时说,这次到访是为了表达在国际公卫社会力挺台湾,是为了美国民众乃至各国民众的健康而来。

阿札尔今天在台大公卫学院发表演说时,还赞扬台湾处理2019年冠状病毒疾病(COVID-19,俗称武汉肺炎)疫情的方式树立典范,“以开放、透明与相互合作的模式来对抗疫情,与病毒起源国形成鲜明的对比”。

台湾和美国目前防疫成绩对比鲜明。拥有2,300万人口的台湾,截至目前只有不到500例确诊,其中仅7人不治。而拥有3亿2,800万人口的美国,累计已有500万例确诊,其中16万馀人病故。

华盛顿邮报指出,台湾采取的防疫策略,包括规定戴口罩、追踪接触者、进行筛检和要求隔离等措施,已被广泛报导;但庄银清描述疫情爆发初期台湾如何反应,又提供更多教训,说明台湾为何能控制疫情,但美国却被击溃。

庄银清接受华邮访问时说,他和许多传染病学专一样,去年12月底就听说中国武汉出现一种神秘肺炎。当时他看到网路报导,称武汉卫生官员正下令医院通报所有病历,这已是可能令人担忧的迹象。

而台湾政府也在去年12月31日便开始检查武汉回台班机旅客,比世界卫生组织(WHO)首次发布相关警告提早数天。台湾疾管署同时成立特殊任务小组。

到了今年1月初,中国当局说武汉的神秘肺炎来自华南海鲜市场,并立即将市场关闭。但当时中国官员表示,这种病毒不会人传人,世卫组织也复制中方说法。

不过,当时许多传染病学专家,尤其是经历过2003年严重急性呼吸道症候群(SARS)疫情的专家,并不相信中国说词。台湾于是要求派遣专家到中国了解情况。

庄银清回忆,他1月13日与一群专家跟武汉地方官员会面时,对方并未提供病毒的流行曲线,这是一个警讯。而当专家们用各种方式询问官员病毒是否会人传人,1名中央官员表示不排除可能性,庄银清当时就认为,这才是真实情况。

隔天庄银清和专家访问武汉金银潭医院时,被带到一间“无尘室”透过监视器看病患,这时他的怀疑又加深。他回台后便向台湾卫生官员通报最新情况,并在1月16日召开记者会说明武汉考察结果。台湾政府随后也立即提高旅游警戒。

华盛顿邮报指出,庄银清的描述,让人再度想起台湾很早就警告全世界武汉肺炎的致命威力,却很少人听进去。庄银清说:“我感到失望。”
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