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[国际] 观赏东非动物大迁徙 疫情影响游客挂零

东非动物大迁徙是动物界盛事,年年吸引全球大批观光客一睹盛况,然而自2019年冠状病毒疾病(COVID-19,俗称武汉肺炎)疫情爆发以来,肯亚马赛马拉国家保护区(Masai Mara National Reserve)出现乏人问津的窘况。

半岛电视台(Al Jazeera)日前引述肯亚旅游公司老板熙洛马(Milton Ole Siloma)表示,从事旅游业30年来,第一次面对马赛马拉国家保护区4个月零游客的窘境。

马赛马拉国家保护区建于1961年,59年来从来没有像现在这样没有游客。

熙洛马说:“2019年冠状病毒疾病刚刚爆发时,我认为疫情只是一时的,很快会过去。旅客向来对微小的干扰敏感,但从没任何事情会让保护区停业这么久。”

疫情对于肯亚旅游业造成毁灭性灾难。肯亚旅游部表示,2019年有大约200万名来自全球的旅客造访肯亚,带来大约14亿美元(约新台币411亿3,200万元)收益,游客中有一半的人会参观马赛马拉国家保护区。然而随著疫情而来的大封锁,已经造成至少7亿5,200万美元的损失。

肯亚旅游业直接雇用约200万名员工。

马赛马拉国家保护区位于纳洛卡郡(Narok County),郡长图奈(Samuel Ole Tunai)表示,每年6至10月是牛羚(Wildebeest)迁徙高峰期,地方政府的收入可达2亿美元。然而今年没有收入,连带附近倚赖保护区旅游观光生存的村民也陷入困境。

报导引述当地导游卡高伊(Simon Kagoi)表示,已经很久没有在保护区内看到任何旅游车辆或是直升机起降,四周安静得令人不习惯。

他说:“没有旅客到村庄购买纪念品,没有旅客观赏战士跳舞,甚至村童也十分惊讶空荡荡的保护区,他们已经习惯向游客挥手致意获取零食。”

为弥补亏损,饭店业者和旅行社开始鼓励民众国内旅游。

图奈说:“国内旅游正在兴起虽是好事,但我们仍须努力吸引国际观光客,保证他们安全的同时,也应确保所有设施达到卫生标准。”

动物大迁徙的第一主角是又称牛羚的角马,每次移动数量约为150万只;其次是斑马约有25万只;加上其他动物,包括狮子、非洲豹、非洲大象和非洲水牛等,总计超过200万只动物参与这项大规模移动。

这些动物绝大部分集中在坦尚尼亚(Tanzania)。每年7至10月坦国逐渐进入冬季与旱季,水草大量减少,动物开始向北方移动,愈走愈远,渡过马拉河(Mara River),进入邻国肯亚的马赛马拉国家保护区。

数百万只动物跨越一望无际辽阔大地、冒险渡过暗藏鳄鱼的河流,如此盛况每年均吸引全球大批观光客到此亲眼目睹。
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