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[国际] 写下历史后 波音747巨无霸即将退场

波音747是波音公司一款极具代表性的空中巨无霸客机,它为航空旅游和观光业带来革命性的改变,也让渴望看见这个世界的千万人们得以负担的起搭乘飞机的费用。但是这种4引擎的耗油客机即将面临退场。

波音公司在29日表示,他们将逐渐减少生产此款飞机,并在2022年停产,而波音747终究无法和今日效率更高的双引擎喷射客机竞争。

波音747在1969年进行首次商业飞行,同一时代还出现了超音速协和客机(Concorde)。创下前所未见的成功后,波音收到了1,571架订单,当中仅有15架没有实际交付。

更重要的是,这款飞机让空中交通平民化,使度假的人们得以搭乘较便宜的航班,在可容纳数百个经济舱座位的包机中,享受宽大的腿部空间。

35年来,波音747称霸天空,直到波音的强劲对手、来自欧洲的空中巴士(AirBus)开发出超级巨无霸A380。

波音747的出现要归功于特里普(Juan Trippe),这位富远见的泛美航空(Pan American World Airways)创办人。早在1960年代初期,特里普便深信,航空旅游,特别是越洋航线,将会一飞冲天。

在一次前往阿拉斯加钓鱼的旅行中,特里普说服了他的朋友、当时经营波音公司的艾伦(Bill Allen)去打造一架比波音707大上两倍的飞机。

据传,特里普当时说,如果艾伦有胆打造那样的飞机,泛美航空就会买下它。

几年后,第一架波音747飞上天际,泛美航空是启始客户。

波音747的特色是机身前端上头隆起的驾驶舱,部份系列机型能够容纳超过600名乘客。

这架客机有双层设计,上层供头等舱旅客使用。它有4具引擎,而这是它的致命缺点,如果以燃料成本和环境因素来看的话。

波音公司的执行长卡尔霍恩(Dave Calhoun)29日在一段给员工的讯息中说,“有鉴于目前的市场动态和前景,我们将在2022年停产经典的波音747。”

航空观点研究(Air Insight Research)的航空专家梅禄佐(Michel Merluzeau)说,“50年的时间和8种版本,这是个美好的纪录。”

他说,“但是它来日无多,打从2019年冠状病毒疾病(COVID-19)危机之前就已如此”。他补充说,波音747曾是独特的客货两用机种。

最近,波音747面临到空中巴士A350的竞争。

即便在波音公司内部,747系列也受到续航距离更长的777-300ER和777X系列的挑战,这两者都比这款旧型的巨无霸客机更省油。近年来,波音747已经成为一架“来自另一个世代的机型,生产方式往未来看,可能行不太通”。

如同它即将于2021年停产的对手A380,波音747也沦为2008年金融海啸以来、全球经济灾难下的受害者,在那之后航空公司开始偏好使用波音787或空中巴士A350。

后两者双引擎飞机燃油消耗较少,也能飞得更远,多亏拥有新一代的引擎。这使得4引擎巨无霸客机不但过时,连所需的保养维修也是双引擎的两倍之多。

波音747的式微因新冠病毒大流行而更为加深,疫情导致航空旅游大幅衰退,促使部分航空公司宣布,会让机队中的波音747退役。

从现在到2022年,波音仍然会持续生产747系列飞机,但只是为了货运或军事运输用途。

波音747也还能仰赖来自白宫和总统专机空军一号(Air Force One)的支持。

美国政府还在等著两架747-8系列出货,因为它们相较目前载送总统和随扈的747-200系列更大、更现代、更快速,也更省油。
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