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澳外交及贸易部因预算解雇数十名合同工

澳大利亚外交及贸易部因面临财务困境引发的内部忧虑日益增长而解雇了数十名合同工。

上周,外交及贸易部(DFAT)表示将裁掉60个全职职位,其中包括位于堪培拉的50个职位和在海外的10个职位,以应对预算短缺问题。

外交部表示将通过自然减员而不是裁员来实现这一目标。

然而,澳大利亚广播公司(ABC)得知,外交及贸易部在最近几周分别将几十名合同工解雇,包括从事信息技术与政策工作的员工。

一名前外交及贸易部的合同工告诉ABC ,该部门召集了一小部分合同员工开会,通知这些员工的合同因“预算限制”而被终止或不再续签。

尚不清楚有多少名合同工失去工作。

还有一名该部门的前合同工估计,大约100人遭解雇。另一名合同工则表示,这一数字可能会更高。

外交及贸易部发言人在声明中说:“澳大利亚外交及贸易部依然有足够的能力提供领事和护照服务,并执行政府的外交政策、贸易与发展议程。

“我们还将继续负责地管理预算,让我们能够在经济困难时期保持可持续的财政底子。”

这一有争议的问题还突显出外交及贸易部内部对利用合同工从事重要核心外交工作的不安。

尽管该部门中绝大多数与外交政策有关的职位仍由全职公务员担任,但有人告诉ABC,某些经理人员面对编制方面的约束,只能利用合同工来“填补空缺”。

“临时使用的合同工不利于维持长久的外交关系,”一名前外交及贸易部工作人员告诉ABC。

关于合同工的争议不仅限于外交及贸易部员工的问题上。工党批评联盟党过去六年来在雇佣编制外的合同工方面花费了至少20亿澳元,并指责联盟党浪费金钱以避开不合理的编制人数上限。

尽管外交及贸易部多年来一直在努力应对财政压力,但在过去两周,突然爆发了围绕预算展开的辩论。

几位外交政策方面的重量级人物敦促政府增加对外交及贸易部的拨款,称该部开展重要工作,需要更多资金来有效应对澳大利亚面临的日益增加的地缘政治挑战。

公共部门工会与联邦反对党也指责联盟党破坏了澳大利亚的外交网络。

一名官员告诉ABC,外交及贸易部的预算面临着“结构性问题”。

他们表示,联邦政府已指示该部在几个关键领域扩大业务,但并未向外交部提供额外的拨款来完成工作。

新冠疾病大流行也给外交及贸易部带来了财政压力 。该部为数百名海外工作人员及其家庭成员提供差旅住宿。

上周,外交及贸易部代理常务副部长在备忘录中告诉工作人员,“澳大利亚外交及贸易部继续承受着巨大的预算压力,而且压力只会越来越大”。

有人将那份备忘录的内容泄露给媒体,让一些高级官员感到沮丧。

本周早些时候,澳大利亚外交及贸易部常务副部长孙芳安(Frances Adamson)警告工作人员,不要将内部通知发给媒体。

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