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[国际] 疫情趋缓 巴基斯坦恢复小儿麻痹疫苗接种计画

巴基斯坦在2019年冠状病毒疾病(COVID-19,俗称武汉肺炎)国内疫情逐渐趋缓下,今天(20日)恢复因疫情暂停4个月之久的小儿麻痹疫苗(polio vaccination)接种计画。之前因疫情而暂停施打小儿麻痹疫苗,巴国卫生当局担心可能因此造成小儿麻痹感染率上升。

巴基斯坦与阿富汗是全球仅剩的2个小儿麻痹感染高风险区。尽管自1988年以来,全球的小儿麻痹病例已减少超过99%,但是在巴基斯坦和阿富汗依然流行。2019年,巴基斯坦有超过100人感染,比2017年创下世界年度最低的22例显著回升。

法新社报导,巴国施打小儿麻痹疫苗的工作人员在南部海港大城喀拉蚩(Karachi),在武装警察保护下,挨家挨户地,在不触碰婴幼儿的情况下,将小儿麻痹疫苗滴剂滴入婴幼儿的口中。

巴国疫苗注射计画发言人巴巴克尔(Zulfiqar Babakhel)告诉法新社说:“现在我们不能说(因疫情)暂停注射疫苗4个月,在我们对抗小儿麻痹感染的行动上,造成什么样的影响,但是有一件事情是可以确定的,就是在新增(小儿麻痹)感染病例数方面,目前这一年不会比前几年来得糟糕。”

不过,巴巴克尔说,因为有4个月的空窗期,使得巴基斯坦有280万新生儿错失施打小儿麻痹疫苗的机会。

法新社引述63岁的商店老板纳迪姆(Muhammad Nadeem),指他们为家族里的一名2岁男童,焦急著等待卫生人员上门施打疫苗,以对抗高传染力的小儿麻痹症。

纳迪姆说:“这关乎到我们小孩的未来,在4个月的担忧与不耐后,今天我们终于松了一口气。”

巴基斯坦今天恢复的小儿麻痹疫苗接种计画,首波涵盖的范围是小儿麻痹持续流行地区,包括奎达(Quetta)、喀拉蚩与拉合尔(Lahore)部份区域,目标是这些区域5岁以下的80万儿童与婴幼儿。

巴基斯坦卫生部长麦萨(Zafar Mirza)说,在巴国COVID-19疫情趋缓后,已重新启动小儿麻痹疫苗接种行动。

巴基斯坦根除小儿麻痹计画主管萨夫达尔(Rana Muhammad Safdar)说,4月个暂停接种行动,“在特别容易受感染的儿童里,扩大免疫的差距”。

萨夫达尔说,巴国小儿麻痹感染病例数从2018年的12例,增至2019年的147例,今年至今则是有60例。但是专家认为,停止施打小儿麻痹疫苗4个月之久,使儿童增加感染风险的影响将会逐渐浮现。

联合国儿童基金会(UNICEF)曾于5月发出警告,指2019年冠状病毒疾病全球大流行,打乱全球各地例行的疫苗接种计画,使得全球数百万儿童面临感染麻疹(measles)、白喉(diphtheria)以及小儿麻痹等致命疾病的风险。

巴国当局表示确诊COVID-19的病例数累计超过25万例,但是因为病毒检测数量低,因此实际上感染COVID-19的病例数可能更高。
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