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[国际] 多管齐下灭蝗灾 专家就爱炸来吃

当第二波蝗虫可能吃掉东非农作物时,肯亚首都奈洛比实验室科学家试验新的杀死蝗虫方法,包括吃掉它们、毒死它们,或者利用气味让它们互相吞食。

受助于反常潮湿天气,并被数量创纪录气旋驱散,当前蝗虫群是三代来最严重。世界银行(World Bank)说,今年蝗灾可能给东非和叶门造成85亿美元(约新台币2,500亿元)的损失。

人们通常在蝗虫可以飞行前,喷洒杀虫剂消灭它们。但杀虫剂中的化学物质会伤害其他昆虫和环境。

国际昆虫生理学暨生态学中心(the International Centre of Insect Physiology and Ecology ,ICIPE)的科学家寻找环保灭蝗良方时,试验生物杀虫剂或把蝗虫当作人类或动物的食物。

一个部分成员是ICIPE研究人员的小组发现,从菌类植物萃取出来的Metharizium acridum物质,可以杀死蝗虫,但不会伤害其他的生物,这种萃取物目前用在整个东非地区。

ICIPE科学家托特(Baldwyn Torto)的研究聚焦在蝗虫的气味和信息素(pheromone)。

他说,在蝗虫能够飞行之前,它们有某种化学物质,因此会有一种特别的气味,让蝗虫集结成群。当蝗虫长大后,气味也随著改变。

在幼虫身上散播成虫的气味,有助于消灭蝗虫群。

托特说:“它们失去方向,蝗虫群四散分裂,并且互相吞噬,它们更容易受到生物杀虫剂的影响。”

一个技术层面较低,但却最环保的抗蝗良方就是吃掉它们。

ICIPE正在发展网子和背包式真空吸尘器捕捉大量蝗虫。蝗虫富含蛋白质,可以烹煮或或压碎成适合动物饲料或人类食用的食物或油。ICIPE定期举办活动,让消费蝗虫正常化。

研究人员谭加(Chrysantus Tanga)吃蝗虫,他表示:“对我而言,我把整只蝗虫都吃掉,每一部分吃起来都香脆可口。”但在ICIPE的咖啡馆,蝗虫的头和翅膀都去除掉。
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