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[专题] 疫情后的农产采购 美中贸易协议的输与赢 - 200623-17

美国农民一直被认为是总统川普的重要票仓,然而两年多的美中贸易战中,他们也是受伤最深的群体。美国前白宫国家安全顾问波顿在最近引发争议的新书中披露,川普在去年6月川习会时曾请习近平协助,加强购买美国农产品,好让他可顺利连任。检视中国至今对美农产的采购数量,美国农民是否真的可以寄望这个协议,盼回贸易战前的荣景呢?

**波顿新书抛震撼 川普要习买农产助连任**

和美国总统川普闹翻而遭开除的前白宫国家安全顾问波顿(John Bolton)23日出版回忆录,出版前媒体已披露众多颇具争议性内容,包括川普曾在2018年8月和去年6月的20国集团(G20)大阪峰会上向习近平“求情”,希望习近平能助他一臂之力,提高对美国农产品的购买量,让他连任成功。半年后,美中在今年1月15日签署了第一阶段协议,结束双方长达 18 个月的贸易紧张关系。

美国农民向来是川普的支持根基,但在美中贸易战中,却成为最深受打击的群体之一,这也就可以理解为何川普在贸易谈判中,特别要求中国提高购买美国农产品。然而,美中第一阶段贸易协议已签署半年,到目前为止,中国对美国农产品的购买力如何?谁又真能在未来受益?

**疫情和香港变数 中方采购承诺受到质疑**

美中在第一阶段协议中承诺了未来两年的贸易进出口额,部分目标要在今年底实现。然而,年底适逢美国总统大选,而在川普目前看来已成为反中头号战将的策略下,中国是否会继续履约,增加对美采购,被视为是影响川普选情的重要因素。

回顾该协议的核心内容,中国承诺,在2020至2021年的2年内,增加购买2,000亿美元的美国商品与服务,其中包括在今年底前要购买约365亿美元的美国农产品。

以美国代表性的农产品大豆为例,中国长久以来是美国大豆的最大进口国,但是,俗称武汉肺炎的2019年冠状病毒疾病(COVID-19)疫情带来冲击,使需求大降,以至中国第一季缴出的成绩单中,自美进口大豆的金额与目标差距颇大。

根据美国农业部的数据,大豆农民截至4月都尚未看到第一阶段贸易协议带来的效果,美国大豆对中出口额只有12亿美元,而整体的对中出口农产为46.5 亿美元,距离中国承诺在年底前购买365亿美元的农产品,还要加很大一把劲。

许多专家认为,即便没有疫情冲击,中国要在年底实现对美增加采购的承诺本来就很困难。此外,美中也因香港问题而紧张升高。北京当局5月底通过“港版国安法”箝制香港人民自由,美国国务卿蓬佩奥以香港不再具有自治地位,警告可能撤销给予香港的优惠待遇,让专家曾认为,中国可能透过不实现贸易协议做为反制。

**买或不买? 中国选定时机提高购买量**

不过贸易实际的面向,有时和官方台面上的政治宣示与角力有些差距,根据贸易资料统计,中国从5月开始,已对美农产品加强采买,一方面显示出中国国内疫情大幅缓和,开始进入需求量看涨的复苏期。另一方面,中国另一个主要大豆进口国巴西,由于国内疫情延烧,恐满足不了中国下半年的需求,促使中国加强对美的大豆购买。

“纽约时报”(NYT)指出,中国善于选定时机减少或加强对美国农产品的购买,以作为自己谈判的筹码。去年9月,中国在预定10月进行的美中贸易谈判前,就加强购买了美国大豆与猪肉。爱荷华州立大学的经济学教授哈特博士 (Chad Hart)认为,这是北京在谈判前用来“释出气势”的“标准行为”。

纽时分析,川普要求中国提高购买,对美国农民长期来说并无助益,因为川普的首重考量是短期内取得连任。长期而言,这反而可能让中国掌握更多筹码,让农民处于更不稳定的风险中,因一但中国决定不实现购买承诺,美国农民的投资将在一夕之间付之一炬。

中国近一个月来不断重申,正持续实现美中贸易协议的承诺,暂时消除部份疑虑,但美国农民要回到过往荣景,恐怕还须面对许多变数的挑战。
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