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[国际] 取代中国成制造基地 印度还有许多难题待解

印度经济在俗称武汉肺炎的2019年冠状病毒疾病(COVID-19)大流行下遭受严重打击,印度政府为拯救经济,正试图以更多优惠奖励,吸纳想从中国迁离的外资企业到印度落脚,但似乎仍有许多难题待解。

印度为控制COVID-19疫情从3月25日采取全国封锁措施后,经济停摆2个多月,加上经济改革不力,最近连向来对印度最为友善的穆迪信评(Moody's Investors Service Inc.),1日把印度主权评级由原本的Baa2调降一个等级到Baa3,也就是俗称的“垃圾级”,前景展望维持“负面”,成为22年来首次。

高盛(Goldman Sachs)也鉴于印度今年4到5月的经济比去年同期大幅衰退45%,远超过原先预期衰退20%,把印度这个财政年度的经济展望从原先的-0.4%,下修为-0.5%。

为拯救经济,印度总理莫迪领导的内阁除不顾印度的确诊病例连日来持续飙升,按照解封三阶段执行解封,更推出规模20兆卢比(近新台币8兆元)的“印度自力更生”特别经济计画。

这项计画除聚焦航太与飞机维修、国防工业、电力及煤矿等产业外,更大举向包括台商在内的电子业者招手,希望厂商如果考虑撤出中国,可到印度落脚,希望成为下一个全球电子制造中心,甚至成为下个世界工厂。

根据报导,印度准备划出总面积约5,000平方公里,相当于2个卢森堡的区域,提供给那些希望迁离中国的制造业落脚,更与1,000家美国跨国公司积极接洽。

一名印度资深官员5月中甚至向印度经济时报(Economic Times)透露,经过几次与苹果公司开会后,苹果考虑把近20%的产能从中国转移到印度来。

此外,印度电子及资讯科技部2日启动一项价值66.5亿美元的计划,向全球5家智慧型手机制造商招手,鼓励他们兴建或扩大在印度的智慧型手机生产基地,希望打造印度成为全球最大的智慧型手机制造基地。

大概从5月以来,印度政府机构、工商团体,就不断邀请驻印度代表田中光、驻印度代表处经济组官员,或是台湾大企业的高阶主管参加视讯会议,介绍印度提供的优惠奖励投资政策和环境,不断鼓吹台商到印度落脚。

印度商工部旗下招商机构“投资印度”(Invest India)更请经济部国际贸易局协助,委托外贸协会举办台印电子产业线上座谈会,由印度相关主管机关司长及各省政府主管官员向与会的120名台商说明投资优惠,“投资印度”执行长班格拉(Deepak Bangla)更打包票说,只要台商有需求,“投资印度”将致力满足。

确实,如同印度官员所宣传,印度拥有13亿人口,35岁以下劳动力占人口的65%,且成本较低,加上有强大的软体人才,及邻近欧洲、中东的地理位置,和擅长硬体制造的台湾,确实可形成互补,台商也不应放弃这个中产阶级正在快速崛起的庞大市场。

但印度政策的不稳定性,及许多对外国投资人不友善的法规,和官员效率及索贿等问题,都是外资对印度望而却步之处。

虽然莫迪政府尝试松绑外国直接投资政策,推动经济改革,但穆迪最新报告批评,印度从2017年以来,经济改革执行力道薄弱,缓慢的改革趋势和政策的有限性,导致长期的经济成长缓慢。

最让外资关切的问题之一就是印度政策的不稳定性。

以韩国三星为例,2018年7月宣布投资491.5亿卢比(约新台币192亿元)在新德里近郊的诺伊达(Noida)设立号称全球最大的智慧型手机制造工厂,但印度政府突然决定把原订2020年才实施促进本地生产手机萤幕、触控模组的时程提前到2019年2月,对上述手机零组件加增10%的关税,让三星在与印度政府沟通无效后,一度宣布停止诺伊达的投资设厂计画。

包括台商在内的手机相关制造商,都曾吃过类似的亏。让外资最为垢病的地方,是印度政府想到什么就干什么,完全不考虑对产业和经济带来的冲击,如2016年的废钞政策,就是一例。

又如印度卢比在2018年曾有一段时间大幅贬值,政府为阻止人们购买一些非生活必须进口货,导致外汇流出,宣布对包括体育用品在内的加征近20%的奢侈税,一名外国体育用品业者说,这项政策让他在印度1年辛苦经营赚取的利润付诸流水。

此外,印度各种繁复的税务法规,搭配外资聘请的印度财会顾问和律师,不时传出勾结印度税务官员,看准外资不懂本地税务法规而“制造”税务罚款向外资索贿,更让外资企业出现重大损失及营运困扰。

一名外资企业主管就大吐苦水说,很多印度官员,尤其是税务官员,除了总想从外资口袋中捞钱,观念更应转换一下,总认为外资在印度赚钱是错误的,试问如果来印度无法让公司获利,那到印度投资是为了什么?

这名主管指出,印度官员应该思考,外资企业在印度获利,才会扩大投资,甚至设厂制造,雇用更多印度劳工,创造更多就业机会,还把先进技术引进本地,这是所谓的“双赢”,而非把外资都当做小偷和垄断市场的怪兽看待,透过法规等,刁难外资让他们难以生存。

一名5月受邀在印度工业总会(CII)主办的内部线上座谈会中发表演说的台湾企业主管,在与会的印度企业老板正积极畅谈印度将取代中国成为全球制造基地时不讳言,如果印度无法解决政策的不稳定及税率的任意变更,还有许多法规对外资不友善、不透明,印度要取代中国,可能还有一段很长的道路要走。
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