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[国际] 研究:武汉肺炎病毒突变 恐大幅增强传染力

美国有线电视新闻网(CNN)报导,佛罗里达州研究人员认为,他们的实验证明了,俗称武汉肺炎的2019年冠状病毒疾病(COVID-19)病毒已产生基因突变,使人体细胞更容易受到感染。

报导说,研究人员表示,这种突变是否会改变疫情发展,还须进一步研究;但至少有一位未参与实验的研究人员说,这可能已改变疫情发展了,而这也许足以解释,病毒在美国和拉丁美洲何以造成这么多病例。

报导指出,位于佛州斯克里普斯研究中心(Scripps Research Institute)的研究人员表示,病毒突变对棘状蛋白(spike protein)产生影响,这种蛋白是病毒外部的一种结构,病毒藉以侵入人体细胞。这项发现若经证实,将是首次揭示,病毒突变对疫情具有重大影响。

报导说,世界卫生组织(WHO)本周刚指出,新型冠状病毒至今发现的突变,不会影响目前研发中各种疫苗的效力。

上周世卫则表示,突变并未使病毒更容易传播,也不至于引发更严重的疾病。

报导指出,指导这项研究的斯克里普斯研究中心病毒学家崔慧云(Hyeryun Choe,音译)和他的同僚在实验室进行一系列实验,发现称之为D614G的突变,会使病毒的棘状蛋白增加,并使这些蛋白更稳定、进而使病毒更容易侵入人体细胞。

报导说,科学家们一直自由共享病毒的基因序列,这个序列如同其他所有病毒一样,会经常突变。

美国科学家海瑟廷(William Haseltine)表示:“病毒在1月中旬的某个时候出现了突变,使得病毒更具传染力。这并不表示病毒更具致命性,但传染力提高了约10倍。”
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