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澳洲留学产业成为澳中政治博弈的棋子?

澳大利亚多所精英大学反驳了中国留学生在大学里“有风险”的说法,称高教业已成为澳中外交纠纷中的又一枚“棋子”。

昨天下午,中国教育部发布留学预警,提醒中国学生谨慎考虑赴澳学习。公告称澳大利亚在疫情期间出现了“歧视性事件”。

然而,澳大利亚高校组织八校联盟(Group of Eight )的首席执行官维姬·汤姆逊(Vicki Thomson)反驳了中国称澳大利亚对留学生来说不安全的说法。

“这样的公告,从我们的角度来看,非常让人失望而且没有根据,它引起了一定程度的担忧,”汤姆逊女士说。

在中国教育部发布该预警前几天,中国文化和旅游部才劝诫本国公民不要前往澳大利亚旅游。

“疫情期间,澳大利亚发生多起针对亚裔的歧视性事件,”公告写道。

“教育部提醒广大留学人员做好风险评估,当前谨慎选择赴澳或返澳学习。”

有报道称,疫情期间,在澳大利亚有人遭遇种族歧视,但联邦政府对中国指出的澳大利亚不安全的说法予以否认。

汤姆逊表示,中国驻澳使馆没法说明中国教育部所指出的种族歧视事件。

“我们问过中国大使馆,他们是否知道我们需要了解的[种族歧视]事件,因为若有这样的事,我们就需要共同努力来解决问题,”她说。

“他们无法向我们提供有关情况,因为他们说并没有这样的案例。

“所以,令人担忧的是,又一次,留学教育,特别是面对中国的留学教育,又一次成为他人玩弄的政治游戏中的一枚棋子。”

这场政治游戏在四月就闹得众人皆知,当时莫里森政府牵头推动对新冠病毒来源开展独立调查,中国驻澳大使首次威胁说要对澳大利亚实施经济上的抵制。

数周之后,中国对澳大利亚大麦征收高额关税,并禁止四家屠宰厂的肉类制品出口到中国。

上周末,中国文旅部劝本国公民不要去澳大利亚旅游。汤姆逊女士表示,教育产业是最新的抵制目标。

“我们作为一个行业,再次陷入了范围更大的地缘政治形势之中,而这种形势并不是我们造成的,”她说。

“我们的工作是从事研究及教育学生,但这种情况让这种[科研教学]关系难以维系。”

澳大利亚联邦教育部长丹·特汉(Dan Tehan )发表声明,驳斥了中方的说法。

“澳大利亚多元文化的成功给予我们对所有澳大利亚人和包括留学生在内的所有来访者的尊重,不论他们的人种、宗教、民族或性取向是什么,”他说。

“拉平疫情曲线方面的成就意味着我们是目前世界上对留学生来说最安全的国家之一。

“中国声称澳大利亚对留学生来说不安全,我们拒绝接受。”

澳大利亚影子教育部长谭雅·普林波塞克(Tanya Plibersek)也为澳大利亚的留学环境进行辩护。

“我见过我们这个区域的几十位高级领导人,他们对自己在澳大利亚的求学时光充满美好回忆,也对维持与澳大利亚一辈子的联系津津乐道,”她说。

“对留学生来说,澳大利亚是世界上最安全的国家之一。”

此前澳大利亚因疫情关闭边境已经给高教业带来沉重打击,人们担心中国发出的留学预警有可能导致澳大利亚各大学的注册入学人数减少。

不过,澳大利亚国际教育协会(International Education Association of Australia)的首席执行官菲尔·霍尼伍德(Phil Honeywoo)希望针对澳大利亚的留学预警不会产生长期影响。

“显然,澳大利亚的边境目前还没有开放,学生无法来去自由。要实现自由出入,还要等一段时间,”他说。

“这种情况让我们的部长们拥有充裕的时间来消除某些误解,解决一些中国政府担心的问题。

“我们只能说,我们的教育机构长期以来都提供优异的教育。”

可是,要是中国不愿意与澳大利亚对话,这些想法就难以传达给对方。

中国抵制澳大利亚大麦和牛肉的消息传出后,澳大利亚贸易部长西蒙·伯明翰(Simon Birmingham )试着联系中国贸易部长钟山。

本周伯明翰被问及是否已经安排与中方对话,他的回答仍然是充满肯定的“没有”。

“遗憾的是,到目前为止,我们进行协商探讨的请求都没有得到回应——让人失望,”他在接受澳大利亚广播公司全国广播网(ABC RN)晨间节目《Breakfast》采访时说。

“在我们可能与其他国家有分歧的问题上,澳大利亚愿意展开艰难的讨论。我们会以尊重对方、考虑周到、遇事冷静的方式协商讨论。要是其他国家不予回应或不愿以友好的态度回应,那就太遗憾了。”

在澳大利亚的各高校中,中国留学生比任何其他国家的留学生都多。

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