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解读:澳洲免费幼托下月结束 这到底意味着什么?

昨天(6月8日),澳大利亚联邦教育部长丹·特汉(Dan Tehan)宣布,联邦政府免费幼托计划将于7月12日结束。

今年4月启动的免费幼托计划旨在保护澳大利亚幼托产业免遭倒闭风险。如今这项计划即将宣告终结。那么,这对澳大利亚家长来说意味着什么?计划结束后仍负担不起托儿费用该怎么办呢?

上个月,联邦政府下发政策报告。那时,澳大利亚幼托中心的入园率为63%。

报告指出,86%的幼托机构表示,免费幼托计划帮助他们维持经营,87%的幼托机构表示该计划让他们有能力照看关键岗位工作人员的孩子和弱势儿童。

但是也有幼托机构员工称,该计划减免了家长们支付的费用,因此他们的工资也随之被削减。有些人的时薪甚至被降低到只有五澳元。

昨天,特汉援引一份近期的调查称,如今澳大利亚对幼托服务的需求已经增长至74%。

“过去几周,我们看到需求正在持续增长,所以我们需要改变[免费幼托]这个体系,” 特汉说。

“该体系是为了应对需求下跌而设计的,而如今需求正在增长。”

但是特汉不能保证家长重新开始缴纳托儿费后,需求是否会再次下跌。

并不全是。

澳大利亚幼托机构的经营需同时依靠政府的支持和家长缴费。免费幼托计划的结束意味着家长们将重新按照之前实施的托儿费用补贴(CCS:Child Care Subsidy)办法来缴纳托儿费。

2018-19财年推出的CCS计划执行两年多来,据统计政府平均承担了向幼托机构缴纳全额费用的60%。

然而自疫情爆发以来,澳大利亚许多家长由于失业无法负担幼托开销,或者在家工作无需幼托服务导致许多儿童离开幼托中心。

这意味着幼托产业遭受了双重打击,同时失去了来自政府和家长的两方面收入,使得澳大利亚超过600所幼托中心关闭。

因此,联邦政府于4月份出台免费幼托政策,根据2月底的入园率来支付幼托中心一半的运营费用,但前提是中心必须维持营业,并且不向家庭收费。

这笔费用独立于联邦JobKeeper补助金之外。

然而从7月3日起,家长需要重新开始向幼托机构缴费。但政府将提供为期三个月,逾7亿澳元的支持资金,向幼托机构提供约合其营业额25%的援助款项。

这笔资金旨在将幼托机构的托儿费用上限维持在今年2月份的水平,并保证其员工数量。但幼托工作人员将不再有资格领取JobKeeper补助金。

该援助款项将持续到9月27日。

免费幼托计划的终结无疑会让不少家长感到担忧。家长声援组织Parenthood对联邦政府的这项决定感到震惊。

该组织对2280名家长展开的调查显示,免费幼托计划结束意味着将有60%的家长不得不减少他们的工作时间。

该组织的乔治·登特(Georgie Dent)称,联邦政府不理解,或者故意忽视澳大利亚家长们所面临的经济困难。

为了缓解各方面临的压力,政府将临时放宽托儿费用补贴的审理标准,以帮助家长工作时长被削减甚至失业的家庭。

这些改变意味着那些满足最低工作、学习或志愿服务要求的家长,他们的子女最多将能够获得每两周100小时,有补贴的托儿服务。

放宽审理机制将持续到10月4日。

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