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[国际] 疫情与失业宣泄口 引爆全美半世纪最严重暴动

美国非裔民众遭白人警察施暴丧命,全美爆发反种族歧视抗议。高失业与疫情不安,民众压抑情绪找到发泄出口,引爆美国半世纪来最严重社会对立,也为年底总统大选投下变数。

非裔美籍男子亚伯里(Ahmaud Arbery)2月下旬在乔治亚州布朗斯威克镇(Brunswick)慢跑时,遭退休白人警察与其儿枪杀,司法单位在嫌犯逍遥两个多月后,才在5月7日逮捕并羁押两人,引发全美怒火。

5月25日,一名白人女性在纽约中央公园遛狗时没拴狗链,非裔男子古柏(Christian Cooper)善意提醒,女子却报警自称遭到生命威胁,整个过程被拍下来上传网路,引发公愤。

同一天,46岁的非裔民众佛洛伊德(George Floyd)在明尼苏达州大城明尼阿波利斯市(Minneapolis)被捕后丧命。影片显示他生前遭白人警察萧文(Derek Chauvin)用膝盖强压脖颈近9分钟,引爆全美抗议浪潮。

一个月内爆发三起非裔民众遭到歧视,甚至丧生的事件,让美国社会为之哗然,美国社会长期存在的种族歧视、警察执法过当的问题也再次浮上台面,许多人走上街头疾呼“黑人的命也是命”(Black Lives Matter),只是这回情况完全失控。

审视全美这一波反种族歧视抗议的时机点,俗称武汉肺炎的2019年冠状病毒疾病(COVID-19)在全美蔓延,超过175万人感染,10万4,800多人死亡,全美50州与首都华盛顿哥伦比亚特区都下达居家禁令,严格限制社交距离与商业活动。

二个半月来,民众担忧疫情扩散,没法上影院看电影、去餐馆享用大餐、去球场看比赛,甚至连上教堂寻求心灵寄托都不可得,满满的负面新闻,让许多人情绪低落。

疫情更造成超过2千万人失业,许多人别说房租缴不出来,连吃饭都快成问题。这群失业的中下阶层民众生活困顿、焦躁不安,情绪压力锅已达沸点。

同样因为疫情,许多州提早释放囚犯以避免拥挤的监狱爆发群聚感染,这其中不少原本就是帮派分子、街头混混,吸毒、抢劫、打架闹事样样来,甚至利用和平抗议的机会趁机作乱。

再加上极左、极右团体煽风点火,企图分裂美国社会,让原本该是和平的抗议变了调,成了恣意掠夺、烧杀打劫的犯罪行为,也引爆民权斗士金恩博士(Martin Luther King Jr)于1968年遭暗杀以来全美最严重的暴力冲突,目前已有15个州及华府出动国民兵维持秩序,许多城市也宣布宵禁。

面对从东岸到西岸数十个城市陷入混乱,美国总统川普非但没有积极寻求和平解决,反而频频透过推特谴责抗议群众是暴徒,指责地方政府不够力,甚至扬言动用军队,更是加深抗议民众不满。

距离11月初的美国总统大选仅剩下不到半年时间,疫情风波尚未停歇,抗议活动接踵而来,对寻求连任的川普而言,能否妥善处理至关重要。

全美各地抗议爆发后,川普大打法治牌,要求地方政府采取强硬手段镇压,希望能尽快恢复社会秩序并重启经济。但将和平示威者与烧杀打劫罪犯划上等号,不加区分地全部打成坏分子,势将引来非裔“为何美国不爱我们”的更大怒吼,加深已经严重分裂的社会与族群对立。

何况疫情依然严峻,数十万人聚集街头参与抗议活动,尽管许多人戴著口罩,难保不会因此爆发第二波疫情。若真如此,川普的连任之路将更为艰钜。

不过,可能代表民主党出征的前美国副总统拜登(Joe Biden)也未能在这波冲突中取得优势。

日前指控不挺他就不是黑人而得罪非裔选民的拜登,急著藉这波抗议潮挽回非裔选民的支持,却也遭到川普支持者指控拜登阵营协助遭逮捕的抗议者保释,有鼓励暴力之嫌,“让人不安”。

“纽约时报”(The New York Times)引述非裔团体领袖向民主党喊话,若要选票,就得先聆听民众的愤怒心声,非裔要求的变革相当复杂且庞大,民主党光是“不做川普”(not being Trump)是不够的。
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