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疫情下华人担心哪些事情 律师为你支招

百年一遇的新冠疫情令澳大利亚餐馆、咖啡店、商店等华人从业者众多的行业受到重创,政府颁布的禁飞令和居家令等一系列防疫举措也令许多华人移民家庭陷入困境。

疫情下,澳大利亚华人社区成员向律师求助哪些法律问题?我们采访了几位负责商业法、家庭法和海外投资的律师,听他们为疫情下的法律咨询支招。

麦迪逊马克斯(Madison Marcus)律所的董晨子律师表示,法律问询量增加最多的是商业租户方面。

“商业租户在受到疫情影响下,想去跟房东协商减租,这方面的问询非常多,”董晨子律师说, “疫情刚开始的时候,政府的限制措施出台后,很多餐厅和中小规模的生意马上就要关门,法律后果包括合同违约、租约违约等。”

“和华人客户接触后了解到很多生意合同、租约在签署之前没有得到正规的法律建议,一些客户不知道违约责任和后果,有时导致高额违约金现象,”董晨子律师说。

朗伦律师事务所(Lawren Legal)的张卓轩律师对此也有同感。

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张卓轩律师表示,租约、合同与破产清算的法律咨询有明显增加。

Supplied by Sandy Zhang

“案件分布上我看到的最明显的增加是租约、合同和破产清算,这三方面商业法的案件增加的数量是非常明显的,”她说。

张卓轩律师表示,虽然案件集中在疫情期间爆发,但是问题的根源由来已久,只是疫情下的生意艰难让这些华人客户再也无法对霸王条款和不公平合约退让。

“以前这些华人客户宁愿选择自己吃亏退一步,也不愿意闹到法庭上……房东对我苛刻一点我就忍了,或者合约不很公平,不光是房东,还有特许专营店用不平等的霸王条款去欺负这些小商户的话,他们一般也都选择忍让了。但现在这个疫情下,如果他们继续忍让,迎接他们的就是破产,所以这种情况下他们宁愿选择去反抗,”张卓轩律师说。

张卓轩律师透露,也有一些商户不寻求法律帮助就直接关店或选择倒闭,但律所业务量的增加显示绝大多数人都选择了找律师来争取自己的利益。

“来找律师的这种商户我觉得他们的法律意识还是比较强的,找律师和这些人谈判,甚至到法院去进行调解或争辩,他们希望通过这种手段继续经营下去,同时让房东了解到他们不是一味地退让和接受的,”张卓轩律师说。

此外,未准确了解澳大利亚颁布的防疫政策也让许多华人着急找律师。

董晨子律师告诫,很多网络上得到的信息不准确,并举例说比如四月份联邦政府出台了帮助商业租户和房东协商减租守则,但这些守则当时并未落实到各州,很多华人看到新闻后就急着找律师咨询。

“很多华人问到我的时候,他们觉得房东是有减租的义务的,否则会受到惩罚,一些房东也会很着急地找到我们说,是不是一定要给租客减租和延期收租金,否则他会受到惩罚,”董晨子律师说。

董晨子律师说,许多租户确实是满足条件可以和房东协商,但是协商过程必须要通过双方友好沟通才能达成一致。

董晨子律师透露,疫情下华人对家庭暴力的法律咨询也增加了。

“华人朋友以前很少有家庭暴力的(问询),可能一年也就遇到一到两个,但是最近一两个月就有三四个……有一些是属于威胁到人身安全或有可能对人身安全造成威胁的语言和行为。我建议,一旦发生或可能发生这样的情况,一定要跟相关部门取得联系,警方、诊所、律师都可以提供帮助。”

由于养老院是这次新冠疫情的重灾区,董晨子律师表示,澳大利亚华人对遗嘱的法律问询也比疫情前增多了。

“在养老院的年长的朋友也会突然想到立遗嘱这个问题,当然肯定也是看到新闻啊,受到周围环境的影响……我觉得有对疫情下的担心,特别是想到风险控制这方面,因为不怕一万,就怕万一。”

董晨子律师表示,在华人群体的传统观念里,遗嘱通常是到晚年才会考虑的事情,但是这一次的疫情让更多的华人开始认真思考立遗嘱。

“在澳洲的无遗嘱继承法里是有一些不确定性的,如果有房产、有孩子,最好是早立遗嘱,可以避免一些不想要的情况发生。现在在疫情的影响下......甚至是年轻人,也会说,‘我已经准备好去立这个遗嘱了’。”

澳中企业家对话项目主席马贺安律师表示,疫情对国际法律咨询业务影响很大。他透露,他主导的给中国企业家到澳大利亚投资做辅导的项目被迫搁置,而该项目的对象大部分是赴澳投资移民。

“我们主要想解决的痛点就是中国企业家到了澳洲没事可做,澳洲政府感觉不到引进投资移民来活跃经济的目的,投资移民也没有实现开展新的业务。他们面临文化障碍、法律障碍和信息障碍。”

“因为断航,所以这个业务就停了下来。进入五月份以后,我们又接到很多中国企业家的问询,表示他们想加入,想到澳大利亚投资,虽然现在没有解禁,但可以做些准备,”马贺安说。

但是另一项法律业务却意想不到地大幅增长,那就是追收国际贸易欠款。马贺安律师说,和去年同期相比,他经手的贸易欠款追收增加了两到三倍,每周都有三四起这样的咨询。

“很多以和澳洲及新西兰贸易为主的中国企业发现,澳洲客户的订单基本没了,很多应付货款都付不了了。中国企业陷入极大的困难,因此找我们跟澳洲这方面进行谈判调解,甚至财产调查,这种业务开始多了。”

与此同时,由于疫情下澳大利亚封锁了国境,大量国际航班停飞,因此华人社区成员找律师咨询旅游探亲签证续签的人非常多,麦迪逊马克斯律所的董晨子律师表示,他们的移民团队在疫情下业务最为繁忙。

“很多华人的问询都是关于旅游签证续签、父母探亲在境内续签等等。我们帮忙回答一些问题,大家就可以根据情况自行申请,不会出现滞留、黑下来等问题,”董晨子说。

首先最重要的一点是遇到事情要找专业人士咨询,而不是在网上找一般性的答案。因为一些和自己情况不符的建议,结果会适得其反。根据专业建议采取措施,如果遇到损失,这些给建议的专业人士会负相关责任,这可以保护到你的利益。

不用怕律师费太高,大多数律所都会提供免费咨询。一些律所因为疫情开设了网上会议和电话咨询,而不用专门预约跑到律所去获得法律建议。疫情下,律师的咨询方式变得更加灵活。

有些法律问题不一定需要找律师。比如澳大利亚许多地方法院和维多利亚州民事和行政法庭(VCAT)都有自己的协助小组,可以直接帮助个人提交申请等。

维多利亚州民事和行政法庭处理得最多的是房东和租客的争议,比如租客没有付租金,房东想要驱逐租客等,大多数案件它都不收申请费。它会负责调解并提供更多法律信息,帮助你解决你的法律案件。

如果产生了金额不小的商业纠纷,建议找律师。最好要在问题还比较小的时候就找到律师把这个问题尽量解决,避免诱发更大的问题出现。

如果发生冲突或纠纷,一定要把关于案件的所有书面文件,比如合同、协议,如有银行纠纷,要把转账记录、来往书信交流,或者对方律师信中的证据,全部按照时间顺序排好发给律师,并且准备一份时间表,讲一下和对方从什么时候开始认识、做了哪些事情。只要这两份材料交到律师手上,有经验的律师马上就会对整件事有个大概的了解,并能告诉你能有什么样的解决方案、大致的费用和分几个阶段。这不仅节省你和律师的时间,你也可以大致评估一下值不值得投入时间精力和金钱去做这个案子以及这名律师是否靠谱。

最后一点,如果你对律师或律师费不满意,可以向有关部门投诉。在维州的话可以向维多利亚州法律服务专员(Victoria Legal Services Commissioner )这一专门机构投诉。

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