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[国际] 澳洲大规模检测废水是否含病毒 防第二波疫情再起

法新社今天(21日)报导,澳州为对抗俗称武汉肺炎的2019年冠状病毒疾病(COVID-19)大流行,在本周展开了一项大规模的污水检测计划,希望借此找到隐藏的病毒群,以防止新一波疫情再起。

墨尔本已开始检测废水和粪便中是否存有新型冠状病毒,以协助将常规检测和追踪策略的重点聚焦在有问题的社区或街区。

墨尔本自来水公司(Melbourne Water)的克罗斯比(Nicholas Crosbie)表示,该公司希望抽样检测涵盖维多利亚州(Victoria)71%的人口。维州是澳洲人口最多的一州。

巴黎、东京、阿姆斯特丹、美国马萨诸塞州和西班牙瓦伦西亚市等地都曾对污水作过冠状病毒检验,以证明以此方法侦测病毒是可行的,尽管大多是小规模的抽样检测。

澳州在历经2个月的封锁期后,正采取分阶段的重启计画,卫生官员也希望能借由大范围检测和接触追踪计划,以防止新一波疫情卷土重来。

总人口2,500万的澳洲已经有超过100万人接受过病毒筛检,但有关部门表示,以废水检验来监测COVID-19疫情,是一项经济且有效的方法。

水文学家会将水桶垂放到下水道中采样,然后将废水取样送到实验室进行浓缩,再进行所谓的“超痕量级”(ultra-trace levels)病毒检测。超痕量分析是指一种分析混合物中,物质含量极度微小的化学检测方法。

克罗斯比说,“据我们现在所知,在(患者)首次出现症状后,最长6周会排泄出存有冠状病毒的粪便。”他并补充说,不用担心工作人员会在过程中感染COVID-19,因为常规的废水处理已经将病毒杀死了。

这个过程类似于以前进行过的检测,过去为了侦测急性‎脊髓灰质炎(polio,俗称小儿麻痹症)等疾病与海洛因等毒品,也会进行废水监测。

克罗斯比说,“与临床检测相比,这具有很高的成本效益。但是,它绝不能取代临床检测。”

如果实验室检测到废水抽样呈阳性,即可追溯到来源社区,不过无法得知来源是哪个特定房屋。

澳洲卫生部长杭特(Greg Hunt)告诉澳洲第七频道电视(Channel 7),“如果该社区尚未通报过确诊病例,但在废水抽样中检测出病毒,那么我们就会知道应该把力量集中在该社区,以找出确诊患者。”
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