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[国际] 华邮专访 高硕泰:看见台美关系更紧密新契机

驻美代表高硕泰接受华盛顿邮报(Washington Post)专访表示,他看到台美关系新利基、新开端以及更加紧密合作的新契机;连任成功的总统蔡英文,将台美双边自由贸易协定列入首要施政目标。

华盛顿邮报7日报导的标题以“台湾实质驻美大使”称呼高硕泰。报导指出,俗称武汉肺炎的2019年冠状病毒疾病(COVID-19)疫情让许多国家大使滞留华府,高硕泰是其中比较特别的一位,因为他代表的是台湾政府,而台湾是中国境外最早发现武汉肺炎病例的地方之一,也是北京的地缘政治对手。

报导指出,从美国官方角度,高硕泰的职衔并非大使,而是驻美国台北经济文化代表处代表,但实质意义上他是个外交官。

尽管因为疫情带来混乱,高硕泰在电话专访中表达对台湾国际地位与台美关系的乐观。他表示,今时不同往昔,“我们看到一个新利基、新开端,一个更加紧密合作的新机会之窗”。

武汉肺炎疫情爆发至今,台湾确诊病例尚不到450例(5月7日确诊数440例),至7日已经连续25天没有本土病例通报,死亡人数仅6例。报导说,相较之下,人口仅约台湾3%的华盛顿特区,却已经通报超过250起死亡病例。

台湾因为对抗疫情取得令人惊艳的成就而广受赞扬,高硕泰也发现自己现在在华府深受欢迎,透过视讯频频向美国国会议员、政府官员与民间机构详细介绍台湾如何成功防疫。

台湾提供的不仅是建议,高硕泰表示,过去一个月里,台湾向其他国家捐赠超过3,000万枚医疗口罩,其中包括给美国的500万枚。与此同时,台湾因为无法参与世界卫生组织(WHO),并与世卫秘书处唇枪舌战,让外界再次关注台湾遭到外交孤立的实际后果。

在外交第一线工作超过40年的高硕泰说,“生活并不总是公平,国际政治也不是”,“但台湾有自己的优势,而我们喜欢发挥自己的优势”。

报导指出,这次疫情大流行让台湾看起来很强大,台湾的成功受到纽西兰与越南的赞赏。台湾强调的“台湾模式”,是来自全民健保体系、大数据与人工智慧与公部门与民间共同合作。高硕泰表示,台湾没有因为疫情封锁,学校、商店与餐厅依然开放,也能在家欣赏职棒比赛。

分析台湾的成功,高硕泰表示,快速、独立与透明在一定程度上是台湾取得成功的因素,台湾也从2003年严重急性呼吸道症候群(SARS)汲取教训。

但在SARS爆发17年后的现在,台湾依旧不被世卫承认。台湾曾连续8年以观察员身分出席世界卫生大会(WHA),但在总统蔡英文于2016年当选后,北京不断在国际组织推动“一中政策”,世卫官员也坚持依循联合国规定,世卫大会成员资格由会员国决定。不过美国呼吁世卫秘书长谭德塞(Tedros Adhanom Ghebreyesus)邀请台湾参加世卫大会。

报导指出,武汉肺炎大流行让华府与北京的关系处于多年来最差的时刻,看不到改善迹象。包括美国总统川普在内的美国高阶官员都指责中国隐瞒疫情真相,要求对中国究责求偿。

高硕泰表示,台北正密切关注事态发展;而他对台美关系的乐观态度并不仅是因为武汉肺炎疫情。美国国会对台湾的支持强劲,于2018年通过台湾旅行法,今年稍早又通过台北法案,这两项立法都促进美国与台湾更紧密互动。而台美双边自由贸易协定是今年1月时赢得连任的蔡总统首要施政目标,几乎被视为指标性政策。
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